viernes, 3 de agosto de 2012

Luces y sombras: ¿Por qué vemos elefantes en Marte?
Aquellos que dicen que las formas encontradas en Marte son "artificiales" están simplemente sufriendo de pareidolia.
por Ian O'Neill

El 4 de abril, una curiosa fotografía fue publicada en el sitio web del High-Resolution Imaging Science Experiment (HiRISE) de la Universidad de Arizona. La cámara HiRISE, incorporada a la Mars Orbiter Reconnaissance (MRO) que se encuentra actualmente en órbita alrededor del Planeta Rojo, regularmente envía instantáneas increíblemente detalladas de las llanuras, montañas y valles de Marte. A menudo, sin embargo, el estudio de HiRISE descubre una verdadera rareza marciana que comienza a encender la imaginación y la especulación (además de las inevitables teorías de la conspiración) a través de Internet.
 
Esta vez, HiRISE vio un elefante en la superficie de Marte.
 
Sí, un elefante.
 
Por supuesto que no estamos hablando de un elefante de verdad, los científicos del HiRISE habían visto una forma en una planicie marciana que se asemeja a la cabeza, el tronco y la boca -además de un "ojo" colocado estratégicamente. Viendo una inteligente oportunidad para enseñar a algunos geología de Marte, Alfred McEwen, científico planetario del HiRISE describió lo que había causado la forma de un gran mamífero (terrestre), que se grabó en la superficie de nuestro vecino planeta. 

Al final resultó que la forma había aparecido en un flujo de lava antiguo en Elysium Planitia, la más joven provincia de Marte inundada de lava. Este llano es de extrema importancia para los científicos planetarios, ya que tiene evidencia de actividad volcánica en los últimos 100 millones de años -quizás incluso tan reciente como 10 millones de años. Teniendo en cuenta que Marte es en gran parte geológicamente inactivo, este flujo de lava relativamente joven podría proporcionar información clave en cuanto a cuando el interior de Marte se enfrió y se "murió", y por qué no tiene actividad tectónica similar a la Tierra.
 
En un momento de comunicación científica en su máxima expresión, McEwen continuó, utilizando una analogía del elefante para ilustrar la rapidez del flujo de lava que creó la llanura:
 
"La mayoría de los flujos de lava en la Tierra se emplazan durante años y décadas, y esto es probablemente cierto también para la mayor parte de la lava en Marte. Un elefante puede caminar lejos del frente del flujo que avanza lentamente. Sin embargo, también hay pruebas de lava fluyendo mucho más rápidamente en Marte, un verdadero aluvión de lava. En este caso, tal vez este elefante no podría escapar lo suficientemente rápido". 

Por lo tanto, ¿cómo empezó de todos modos el gran asunto del "elefante de Marte"? Se trataba de una foto sin mayor interés (para un observador casual) de un flujo de lava antiguo, que un analista de fotografías (obviamente con una vívida imaginación) tomó, giró y dijo que parecía un elefante. Y estoy de acuerdo, una vez que lo veo, ¡no puedo dejar de hacerlo! Como el "elefante de Marte" se había convertido en algo divertido y educativo, también hubo algo de ciencia muy interesante sobre cómo y por qué el cerebro humano ve objetos familiares en formas aparentemente aleatorias.

¡Es una trampa (pareidolia)!

¿Alguna vez ha visto una nube revuelta y pensó que se parecía a un conejo? Puede que incluso haya mirado una rebanada de pan tostado y pensado que podría ver a Jesús quemado en ella. ¿Usted se ha quedado mirando la Luna y pensado que podría ver una cara clavando la mirada en usted? Todos estos son ejemplos bien conocidos de un fenómeno psicológico conocido como "pareidolia". 


Las caras no sólo aparecen en las tostadas o las hojas de té a través de algún acontecimiento divino, es que nuestro cerebro inconsciente inteligentemente monta formas aleatorias, engañándonos al hacernos ver algo reconocible. Una vez que se reconoce una forma, nuestro cerebro consciente llena los espacios en blanco, a menudo conectándolo a algún significado espiritual o fantasmal acerca de cómo la forma llegó allí. Este fenómeno no se limita a los estímulos visuales, los estímulos auditivos pueden tener un efecto similar de engañar al cerebro para que piense que pueda escuchar voces en ruidos (o estáticas) aleatorios. Se ha hipotetizado que el fenómeno dio realmente a nuestros antepasados ​​una ventaja evolutiva. El reconocimiento facial, por ejemplo, nos ayuda a reconocer al amigo del enemigo, incluso cuando hay poca visibilidad, y puede haber ayudado a evolucionar a los humanos prehistóricos.

Incluso en nuestro avanzado tecnológicamente siglo 21 se sigue cayendo en la trampa de la pareidolia y la prensa sensacionalista suele seguir su ejemplo. Después de todo, nada vende periódicos más rápido que una historia sobre el tío Henry, ¡quien tiene la costumbre de quemar el pan para que se pueda ver la efigie religiosa que aparece a continuación!

Sin embargo, formas religiosas y extrañas nubes a un lado, las fotografías de los objetos celestes son un semillero de ejemplos de pareidolia. Y Marte ha tenido su participación en los conceptos erróneos que rodean las formas aleatorias que unos cuantos teóricos de la conspiración y "cazadores de extraterrestres" han reconocido como algunas "señales" divinas o extraterrestres.

La 'Cara de Marte'. Una vez. Y otra más.

Imagen de la "Cara de Marte" obtenida por el orbitador Viking 1 en 1976 (NASA).

En 1976, el orbitador Viking de la NASA tomó una de las fotografías más detalladas de la superficie de Marte disponibles en ese momento. En una escena transmitida a la Tierra, una cabeza humanoide de una milla de ancho apareció (con un extraño parecido con la cara de Han Solo cuando fue congelado en carbonita en la final de la película de Star Wars: The Empire Strikes Back). Esta región de Marte conocida como Cydonia y ha atraído una cantidad enorme de atención a lo largo de los años. ¿Es la "cara" un monumento dejado por una antigua civilización? ¿Es una "señal" de que los humanos se originaron en Marte? ¿O es sólo una ilusión óptica?.

Imagen de la "Cara de Marte" obtenida por la Mars Global Surveyor en 1998 (NASA).
Imagen de la "Cara de Marte" obtenida por la Mars Global Surveyor en 2001 (NASA).
Sensores con mayor resolución permiten obtener imágenes más detalladas (NASA).

Luego de las misiones Viking, una armada de naves espaciales han visitado y orbitado alrededor del Planeta Rojo y la "Cara de Marte" ha sido fotografiada a resoluciones cada vez más altas. Según la borrosa vista de la Viking, sí, realmente se parece a un rostro humano (las sombras muestran claramente una cabeza, boca y cuencas de los ojos). Pero luego cámaras más avanzadas capturaron la misma vista y se puso de manifiesto que la "Cara de Marte" era en realidad una colina y los rasgos faciales eran sólo sombras. Pero eso no diluye la fascinación que tienen los científicos con Cydonia, las mesetas que sobresalen de las llanuras serían lugares increíbles para ver y estudiar. Dado que la "Cara de Marte" se convirtió en un "Interesante Cerro en Marte", hay un sinnúmero de otras formas fotografiadas por los orbitadores robóticos, aterrizadores y rovers que han sido mal interpretadas como extraterrestres, mensajes de extraterrestres e incluso ¡bases secretas humanas en Marte!. 


Teeny little bigfoot on Mars
El "Yeti marciano" (NASA / JPL / Cornell).
http://planetary.s3.amazonaws.com/image/sasquatch_montage.png
Diversas vistas obtenidas por el rover Spirit del "Yeti marciano" (NASA / JPL / Cornell / Emily Lakdawalla)

Por ejemplo, en 2008 el Mars Rover Spirit de la NASA envió una fotografía de la superficie marciana de algunas rocas. Una de estas rocas parecía una figura humanoide. ¿Fue un marciano atravesando el regolito? Desde ese día, se hizo conocido como el "Yeti de Marte", una fina pieza de la pareidolia marciana. Por supuesto, la afirmación de Yeti fue muy difundida por la prensa sensacionalista, como si la NASA por fin hubiera descubierto a los marcianos, despertando solamente el mito en la psique colectiva, a pesar de que era sólo una roca. 

"Estatua egipcia" (A) y "algún otro tipo de artefacto extraterrestre" (B) fotografiado por el rover Opportunity en 2009 (astroengine.com).

Otra fotografía de la superficie del planeta rojo en 2009, esta vez tomada por el Opportunity, gemelo del rover Spirit (que aún está explorando Marte después de más de 8 años de servicio), parecen mostrar una estatua tallada en la ladera de un afloramiento de cráter, además de algún tipo de tecnología alienígena en el suelo. Para los teóricos de la conspiración que hicieron el "descubrimiento", esta era la irrefutable "prueba" de algún tipo de inteligencia cincelando formas en las rocas en Marte. Pero el hecho es que no eran más que formas al azar en las rocas que se asemejan a algo familiar. En otras palabras: pareidolia.


En el año 2000, el satélite Mars Global Surveyor de la NASA (MGS) hizo zoom sobre la región de Aram Chaos y envió a la Tierra fotos de un paisaje lleno de interesantes mesetas, valles y otras características de interés científico. Pero para un grupo de "visionarios remotos" (personas que dicen tener la habilidad psíquica para "ver" tierras lejanas sin tener que dejar la comodidad de su hogar) Aram Chaos es el lugar donde está localizada una base militar secreta para "operaciones encubiertas". Usando las imágenes del MGS, fueron capaces de justificar sus afirmaciones extravagantes. Ellos "identificaron" dos cúpulas como complejos fabriles y un "chorro de líquido" que parecía ser algún tipo de producto de desecho de la fábrica. Como era de esperarse, las "fábricas" son (como el "Cara de Marte"), sólo colinas y el chorro se parece al material ligero expuesto después de un deslizamiento de tierra marciana. Una vez más, las formas aleatorias en Marte tienen la costumbre de encender la imaginación.

Aunque la mayoría de estos ejemplos de "pareidolia marciana" son benignos, es una pena que los grupos de aficionados estén gastando tanta energía en la búsqueda de formas peculiares de Marte (olvidando toda lógica), cuando la ciencia tiene muchas preguntas sin respuesta acerca de este mundo extraño. Por desgracia, cuando los científicos intervienen y ponen de relieve los defectos lógicos en sus argumentos, esto se convierte en la prueba de algún tipo de "encubrimiento" o conspiración del gobierno.

El caso del "loro muerto" de Marte

Más recientemente, me enviaron un comunicado de prensa y un artículo muy detallados que describen el aparente descubrimiento de un loro en la superficie marciana. Pero no, esto no es una forma aleatoria o algún truco de la luz, según la Sociedad Planetaria para la Investigación SETI (SPSR), esta forma es artificial, evidentemente creada por alguna civilización alienígena que prosperó una vez en Marte. "El documento identificó un geoglifo con forma de loro descubierto en la superficie de Marte con características de alto nivel de detalle que van mucho más allá del azar", dice el comunicado de prensa. "Dos geólogos estudian la geología de la zona y concluyen que se necesitaría una manipulación estética de la zona para lograr la imagen del loro". 

Estableciendo paralelismos con los geoglifos en forma de animales sobre la Tierra creado por las culturas antiguas en las Américas, los investigadores de la SPSR indican que el "loro de Marte" que han visto en las fotografías del MGS sobre la región de la Cuenca del Argyre de Marte es una construcción artificial. Para justificar aún más su "descubrimiento", pidieron la ayuda de expertos para confirmar que el loro tiene todos los atributos de un loro. Y mirando a la imagen, en efecto parece un loro -aunque un muerto.

Este es un ejemplo de una rama no corriente principal de "caza extraterrestres", conocido como xenoarqueología -el estudio de formas extrañas en otros planetas que pueden ser artefactos dejados por los extraterrestres. Ha aumentado el interés en la búsqueda de los extraterrestres, y la búsqueda de artefactos extraterrestres (SETA) ha sido señalada como un posible medio para identificar la presencia de una civilización alienígena. Desafortunadamente para este tipo de caza extraterrestres, para ganar la atención de la corriente principal, es necesario aplicar la ciencia, el escepticismo y una fuerte dosis de lógica antes de saltar a la conclusión de que una forma de loro en Marte es de hecho artificial. Tiene que por lo menos haber alguna evidencia que corrobore y respalde una afirmación extraordinaria, en lugar de apoyarse en un argumento. Lamentablemente, parece que los investigadores simplemente escanean las imágenes de un orbitador de Marte, detectan una colina en forma aleatoria y piensan que parece un loro. Luego aplican un poco de ciencia para justificar su creencia de que como se ve como un loro, tiene que ser un loro, y por lo tanto, debe haber sido creado artificialmente. 

Este tipo de lógica defectuosa no es rara -la pareidolia es, después de todo, una parte de la naturaleza humana- pero este ejemplo en particular no es ciencia, es un glorificado ejercicio de "ver conejos en las nubes". Estoy seguro de que de los innumerables patrones caóticos en las nubes, finalmente vería un conejito anatómicamente correcto. Y estoy seguro de que buscando a través de los gigabytes de datos transmitidos en flujo desde Marte que, suponiendo que haya tenido suficiente tiempo, yo también sería capaz de detectar una colina con forma de loro anatómicamente correcta.

Así, citando a Monty Python: "... eso es lo que yo llamo un loro muerto".

2 comentarios:

  1. Evidentemente, la pareidolia, es una explicación correcta de estas imágenes. Inclusive, esta psicología, o estado mental, se puede aplicar, a la idea siempre presente de decir que los seres de otros planetas, son humanoides casi iguales a nosotros,y que tienen naves como las nuestras, construyen casas como los humanos, y un largo etcétera. Porque no se puede ir más allá de lo conocido...Una reflexión que debe hacerse en el ámbito de la filosofia y psicología profundas.¿Existe lo "extra-terrestre"?...¿está lo extra-sensorial más allá de lo sensorial?:...Mientras no meditemos, no abarquemos toda la dimensión humana de nosotros mismos, la ovnilogía, y toda exo-disciplina, no avanzará mucho. O en todo caso, ¿podemos hacer de la ovnilogía algo en vez de extraterrestre, más bien, terrestre?...Un saludo.

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  2. Son estas imágenes ilusiones ópticas?

    http://youtu.be/CSbOq-YNbvo

    http://youtu.be/Yu1YFkIzPEM

    ¿Cual es tu opinión?

    Saludos.

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