miércoles, 12 de septiembre de 2012

Planetas habitables podrían estar mucho más extendidos en el universo de lo que previamente se entendía
Un nuevo modelo científico para entender la cantidad de nuestro universo que es habitable, desarrollado por científicos de la Universidad de Aberdeen, se ha anunciado en el British Science Festival.
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Crédito: The Habitable Exoplanets Catalog PHL@UPR Arecibo (phl.upr.edu)

Vastas áreas de medio ambiente que sustentan la vida se sabe que existen en el subsuelo de la Tierra, pero hasta ahora la comprensión de ambientes habitables en otros planetas sólo ha tenido en cuenta su superficie. El nuevo modelo podría aumentar enormemente dónde podríamos esperar encontrar vida.
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Sean McMahon
(Crédito: abdn.ac.uk)

Sean McMahon, de la Escuela de Geociencias de la Universidad de Aberdeen, dijo: "La vida tal como la conocemos requiere agua líquida. Tradicionalmente, los planetas se han considerado "habitables" si se encuentran en la "zona Ricitos de Oro". Tienen que estar no demasiado cerca de su sol, pero también no demasiado lejos para que el agua líquida persista, sin entrar en ebullición o congelación en la superficie. Sin embargo, ahora sabemos que muchos microorganismos, tal vez la mitad de todos los seres vivos de la Tierra residen profundamente en la corteza rocosa del planeta, no en la superficie".

Los soles calientan las superficies de los planetas, pero el calor proviene también de los interiores del planeta. La temperatura de la corteza aumenta con la profundidad, así los planetas que son demasiado fríos para el agua líquida en la superficie pueden estar suficientemente calientes bajo tierra para sustentar la vida.

Sean McMahon continúa: "Hemos desarrollado un nuevo modelo para mostrar cómo "zonas Ricitos de Oro" pueden ser calculadas para el agua subterránea y por lo tanto la vida. Nuestro modelo muestra que los planetas habitables podrían estar mucho más extendidos de lo que se pensaba".
Terminología

Un entorno es "habitable" si es apto para la vida tal como la conocemos. Entornos habitables no son necesariamente habitados.

Una "zona habitable circunestelar" (CHZ o HZ) es una gama de distancias desde una estrella. Los planetas que se forman a partir de materiales similares a la Tierra dentro de la CHZ de una estrella son capaces de mantener agua líquida en su superficie.

Las CHZs pueden ser consideradas como "zonas Ricitos de Oro" porque planetas como la Tierra orbitando dentro de ellas no están ni demasiado cerca de la estrella (demasiado caliente), ni demasiado lejos (demasiado frío) para que el agua permanezca líquida en su superficie. Este concepto ha sido bien establecido desde hace más de 20 años.

Se introduce un nuevo término, "zona de habitabilidad del subsuelo" (SSHZ) para indicar el rango de distancias desde una estrella en la que los planetas son habitables a cualquier profundidad por debajo de su superficie, hasta un máximo determinado (por ejemplo, se podría hablar de la "SSHZ de 2 km de profundidad", en la que los planetas pueden tener agua líquida
subterránea a 2 km o menos).
Modificado por orbitaceromendoza

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