sábado, 15 de septiembre de 2012

Presentarnos a los extraterrestres
por Brett Whitmarsh


Imagínese que se le asigne explicar a un extraterrestre lo que significa ser un terrícola. Para hacer esto, usted puede poner algunas inscripciones en un disco de cobre bañado en oro.

Esa fue la misión que la autora Ann Druyan emprendió hace casi cuatro décadas.

Ahora, con las naves gemelas Voyager saliendo de nuestro sistema solar, expresa la esperanza que algún día los mensajes y las grabaciones que su comisión reunieron sean encontradas. "Sería simplemente pasmoso si somos los únicos seres inteligentes", dijo Druyan, durante una visita al Laboratorio de Propulsión a Chorro para una conmemoración de la misión Voyager.

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Voyager (Crédito: NASA)
Las gemelas Voyager fueron lanzadas en 1977 para un "grand tour" a los planetas exteriores. Esto fue posible gracias a una alineación planetaria que se repite una vez cada 176 años. Las trayectorias en última instancia llevarán a las Voyager al espacio interestelar.

Durante la planificación de la misión, se tomó la decisión de añadir mensajes a la nave en caso de ser encontrada por extraterrestres.
Druyan firmó como directora creativa de lo que se llamó el "Proyecto de Mensaje Interestelar".

Pero ¿por dónde empezar? ¿Cómo transmitir la esencia de la humanidad y del planeta Tierra a un extraño invisible, inimaginable?

"Fue como el diseño de un Arca de Noé de la cultura humana", recuerda Druyan.


"Los sonidos de la Tierra" (NASA/JPL)
De buenas a primeras, grabaciones de sonidos, la voz humana y la música se consideraban esenciales. Esto fue mucho antes de la invención de la grabación del disco compacto de audio, por lo que el sonido fue grabado en los surcos del disco como un disco de vinilo antiguo.

Un lápiz óptico fue incluido cuidadosamente para extraterrestres sin un tocadiscos y las instrucciones esquemáticas para su reproducción fueron grabadas en un segundo disco.

Las selecciones musicales abarcaron el mundo y los milenios.

Druyan confió que sus favoritos incluyeran un corte del
"Johnny B. Goode" de Louie Armstrong y Chuck Berry. De hecho, años más tarde, cuando JPL celebró las Voyager alcanzando Neptuno en 1989, Berry viajó a la instalación La Canada Flintridge y presentó sus éxitos a los científicos terrícolas.

También se incluyen en los discos sonidos de una madre con su recién nacido, docenas de imágenes de la vida en la Tierra y un registro de las ondas cerebrales de una joven que acababa de enamorarse.


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Ann Druyan y Carl Sagan
(Crédito: blakehunsicker.blogspot.com)
 
Aquella sería Druyan, quien había comenzado una relación con Carl Sagan, el astrónomo famoso que más tarde alcanzó al público en general con "Cosmos", la serie documental de PBS que se convirtió en un referente cultural de la década de 1980.
Druyan ahora está trabajando en un sucesor de la serie.

Incluso antes de la original "Cosmos", el alcance cósmico de la Voyager resonaba en la cultura popular.

Inspiró la premisa de Star Trek: La película
de 1979, en la que extraterrestres hostiles interceptan una Voyager ficticia y la utilizan para encontrar su camino a la Tierra con malicia en la mente.

Druyan espera que extraterrestres más altruistas algún día descubrirán las Voyagers reales con sus mensajes de la era espacial en una botella.
En su fantasía, las naves son encontradas por cruceros espaciales que añaden las Voyager a su colección, entregándolas a los estudiantes de postgrado de otro mundo para su análisis.

Pero, ¿qué van a hacer con nosotros?

"Espero que sientan que sólo teníamos la mejor de las intenciones, y que supimos que estábamos limitados, pero tenemos muchas ganas de hacer contacto con el Cosmos", dice ella.


Modificado por orbitaceromendoza

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