miércoles, 6 de febrero de 2013

EE.UU.
Aficionado OVNI de Las Vegas apuesta $ 500 millones en Hotel Espacial
Por Brendan McGarry

Las Vegas UFO Aficionado Places $500 Million Bet on Space Hotel
La Administradora Adjunta de la NASA Lori Garver, a la izquierda, y el presidente y fundador de Bigelow Aerospace Robert Bigelow charlan mientras están de pie al lado del Módulo de Actividad Expandible Bigelow [Bigelow Expandable Activity Module (BEAM)] durante una rueda de prensa el 16 de enero de 2013 en Las Vegas. (Fuente: NASA, Bill Ingalls a través de Getty Images)
Robert Bigelow se hizo rico con suites de hotel cuyo presupuesto comienza en $ 189 por semana. Ahora ellas están financiando su sueño de construir hábitats inflables en el espacio con montos que superan los $ 400.000 al día.

Para el empresario de Las Vegas, su deseo de construir viviendas en órbitas bajas es la apuesta final. Él ha apostado $ 500 millones de su propio dinero en su
estrechamente controlada empresa Bigelow Aerospace LLC, cinco veces más de lo que el multimillonario Elon Musk ha invertido en su propia empresa espacial.

Crédito: filmaffinity.com
"Si usted no tiene dinero (bucks), no hay Buck Rogers", dijo Bigelow, de 68 años, haciéndose eco de una frase de la película "The Right Stuff", acerca de los primeros días del programa de vuelos espaciales tripulados EE.UU..

La Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) anunció este mes un contrato de $ 17,8 millones con Bigelow Aerospace para una habitación inflable que se adjuntará a un puerto de la Estación Espacial Internacional en algún momento de 2015. Los astronautas utilizarán el prototipo durante dos años, lo que permitirá a la NASA probar la tecnología por "centavos de dólar", dijo Lori Garver, administradora adjunta de la agencia.

Bigelow ha pasado la mitad de su apuesta. Puede que nunca recupere la inversión, según Jeff Foust, analista de Futron Corp., una firma de consultoría en tecnología de Bethesda, Maryland.

"¿Hay suficientes clientes por ahí para hacer de este un proyecto que valga la pena?", dijo Foust. "Eso todavía está por verse".

Cuarto de huéspedes 

Crédito: washingtonpost.com
El premio de la NASA a Bigelow Aerospace significa que las 3.000 libras del cuarto de huéspedes inflable, que utiliza un tejido Kevlar llamado Vectran, se pondrán a prueba para ver cómo resisten los desechos espaciales y la radiación.  

La tecnología se basa en una idea concebida en la década de 1990 por la NASA, que permitió a Bigelow tener la licencia de las patentes, de acuerdo con Mike Gold, director de operaciones en Washington para Bigelow Aerospace. La compañía ha tomado los diseños a buen término mediante la construcción de estructuras reales de prueba, dijo Gold.  

"Él es un capitalista en todos los sentidos de la palabra", dijo Jay Ingham, un vicepresidente de Bigelow que anteriormente trabajó para Raytheon Co. (RTN) "Los chicos que trabajan duro y son grandes contribuyentes hacen muy bien aquí".  

La NASA retiró su flota de transbordadores en 2011 y depende de Rusia para envíos al espacio a un costo de aproximadamente $ 63 millones por cada astronauta. Se ha recurrido a la industria privada para transportar carga y eventualmente humanos a la estación. 

Boeing, SpaceX

Crédito: space.com
Bigelow necesita de empresas estadounidenses como Boeing Co. y Space Exploration Technologies Corp., conocida como SpaceX, de Elon Musk, para desarrollar alternativas de menor costo, dijo Foust. De lo contrario, sus estaciones privadas "literalmente no saldrán del suelo", dijo.

El
primer vuelo el año pasado de una nave de carga no tripulada de SpaceX a la Estación Espacial Internacional marcó el inicio de una nueva era en los vuelos espaciales comerciales, dijo Bigelow. 

Con el tiempo, Bigelow tiene la intención de construir estaciones independientes lanzadas por cohetes de gestión privada que puedan ser utilizadas como laboratorios de investigación orbitando la Tierra o ser parte de un esfuerzo para establecer una presencia permanente en la Luna o Marte. Aunque un hábitat permanente no estará listo antes de 2016, su compañía está promoviendo un vuelo de ida y vuelta y la estancia de 60 días a bordo de la "Estación Alpha" por $ 26,3 millones por cliente.  

Bigelow es una figura menos conocida en la carrera espacial financiada privadamente y que ha atraído a los aventureros de alto riesgo, como Elon Musk y el empresario británico Richard Branson, de Virgin Galactic, que toma reservaciones en línea por $ 200.000 para los vuelos suborbitales "Pioneer Astronaut". 

"Siguiendo un sueño"

"Supongo que parece extraño o único a otras personas", dijo. "Para mí, es sólo seguir un sueño que tuve toda mi vida de hacer algo importante que estuviera relacionado con el espacio".

El hotelero creció en Las Vegas. Durante su primer semestre en la universidad, su padre murió en un accidente aéreo. Más tarde se graduó de la Universidad Estatal de Arizona con una licenciatura en administración de empresas. Él y su esposa, Diane, criaron a dos hijos.

Bigelow ha mamado una obsesión de toda la vida con los objetos voladores no identificados después de que su madre le obsequiara con la historia de sus abuelos haber visto un objeto volador brillante durante la conducción por el desierto en 1947.


Ha amasado una biblioteca de cerca de 3.500 libros sobre OVNIs, cosmología y temas relacionados. Él dio apoyo financiero al National Institute for Discovery Science (NIDS), que cazaba OVNIs y estudiaba las actividades paranormales antes de separarse en 2004. Personalmente ha grabado entrevistas con cerca de 250 personas que afirman haber tenido un avistamiento o encuentro con un OVNI y dijo que cree que los restos extraterrestres fueron descubiertos en Roswell, Nuevo México, en la década de 1940.
 

Creyente OVNI

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Crédito: realufos.net
"Estoy en el campo de los que tienen cero duda" de que los OVNIs existen y han visitado la Tierra, dijo Bigelow en una entrevista telefónica.

Bigelow, que se niega a hablar de su patrimonio neto, hizo su fortuna a través de una cadena de hoteles residenciales en el suroeste. Le picó el bichito de los bienes raíces de su abuelo materno que arrendó varios apartamentos de su propiedad.

"Yo como que, por ósmosis, tengo la idea de que se podía hacer una buena vida fuera de eso y tener un ingreso regular, si se hace lo correcto", dijo. Cuenta que vendió cerca de un tercio de sus
propiedades Budget Suites of America antes de la reciente recesión. "La gente estaba simplemente tirándote el dinero y rogándote para vender", dijo. "Se convirtió en algo ridículo".

James Oberg, un
ex especialista en control de misión para la NASA y consultor espacial en Dickinson, Texas, quien acompañó a Bigelow a Rusia en 2007 para el lanzamiento de un prototipo de hábitat, dijo que el hotelero tiene la pasión para ayudar a dar forma a la próxima generación de los viajes espaciales. 

'Propio estilo'

"Bigelow tiene su propio estilo y sus propias pasiones", dijo Oberg en una entrevista telefónica. "Él me impactó como un constructor de cosas en lugar de un amo y usuario de riqueza y privilegio".

En el terreno, Bigelow es claramente de baja tecnología: rechaza el correo electrónico. Los visitantes de la sede de su empresa espacial en North Las Vegas se darán cuenta que los guardias de seguridad se refieren a él como "Sr. Grande".

Incluso si completa sus sueños en la fecha prevista, Bigelow tendrá entonces de 70 años, por lo que es poco probable que el empresario pueda realizar el viaje a su hábitat en la órbita terrestre baja.

"No se trata de beneficiar a un humano", dijo Gold. "Se trata de abrir un espacio para toda la humanidad."


http://www.businessweek.com/news/2013-01-28/las-vegas-ufo-aficionado-bets-500-million-on-space-hotel#p1

Modificado por orbitaceromendoza

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