lunes, 1 de julio de 2013

Rusia: Muestras de roca sugieren que un meteorito causó la explosión de Tunguska

Rusia
Muestras de roca sugieren que un meteorito causó la explosión de Tunguska
Granos de pantanos de turba en Siberia pueden ser restos del mayor impacto en la historia registrada de la Tierra.
por Mark Peplow
Una explosión de meteoritos en la atmósfera aún parece la causa más probable para el desastre de 1908 que arrasó un bosque en Siberia -y un nuevo análisis de los fragmentos de roca parece apoyar esta conclusión. (Crédito: Universal History Archive/Getty Images)

Vinieron del espacio exterior. Los fragmentos de roca recuperados de un remoto rincón de Siberia podrían ayudar a resolver un misterio sin resolver: la causa de la explosión de Tunguska.

El 30 de junio de 1908, una potente explosión desgarró el cielo cerca del río Podkamennaya Tunguska en Rusia y dejó aplanado más de 2.000 kilómetros cuadrados de bosque. Los testigos describen un objeto grande desgarrando la atmósfera y explotando antes de alcanzar el suelo, enviando una ola de intenso calor que corrió a través del campo.

Con un estimado de 3 a 5 megatoneladas de equivalente de TNT, fue el evento de impacto más grande en la historia. En comparación, el meteorito que golpeó la región rusa de Chelyabinsk a principios de este año "simplemente" tuvo 460 kilotoneladas de TNT equivalente.

Numerosas expediciones científicas no pudieron recuperar los fragmentos que podrían atribuirse concluyentemente al objeto. Cientos de esferas magnéticas microscópicas se han encontrado en los años 1950 y 1960 en las muestras de suelo Tunguska, pero hay un debate permanente acerca de si son los restos de un meteorito vaporizado. "En realidad no hay mucho por ahí, y nada de lo que es definitivamente Tunguska", dice Phil Bland, un experto en meteoritos de la Universidad de Curtin en Perth, Australia.

La falta de muestras ha permitido la especulación sobre la causa del evento, con algunas de las explicaciones más esotéricas que invocan a los agujeros negros y a la antimateria. Pero la mayoría de los geólogos creen que parte de un asteroide, o tal vez un cometa, se separó y cayó a la Tierra como un meteoro.

Ahora, los investigadores dirigidos por Victor Kvasnytsya, del Instituto de Geoquímica, Mineralogía y Formación Mineral de la Academia Nacional de Ciencias de Ucrania en Kiev, dicen que han encontrado una prueba irrefutable. En lo que Kvasnytsya describe como el análisis más detallado de cualquier muestra candidato del evento Tunguska, los investigadores concluyen que los fragmentos de roca -cada uno de menos de 1 milímetro de ancho- procedían del meteorito rico en hierro que causó la explosión. El estudio fue publicado en el mes de mayo en Planetary and Space Science.
Este fragmento de roca de una pantano de turba de Siberia parece haber sido expuesta a temperaturas y presiones extremas, posiblemente señalando el violento impacto de un meteoro en la atmósfera. (Crédito: Planetary and Space Science)
"Si se trata de fragmentos de Tunguska, esto podría poner fin a cualquier duda de que se trataba de un impacto de un asteroide", dice Gareth Collins, un investigador de impactos a la Tierra en el Imperial College de Londres. "Nos gustaría tener una prueba convincente de que se trataba de un evento extraterrestre y habría que descartar un cometa".
Bajo presión
Kvasnytsya dice que el científico ucraniano Mykola Kovalyukh, que murió el año pasado, recogió en 1978 los fragmentos de una turbera cerca del epicentro de la explosión. La investigación sobre los fragmentos en los años siguientes a su descubrimiento encontró que contenían una forma de carbono llamada lonsdaleíta, que tiene una estructura de cristal en algún lugar entre el grafito y el diamante, y se forma bajo calor y presión extrema. Sin embargo, los granos también contienen menos del iridio metálico denso que se encuentra típicamente en los meteoritos -los fragmentos del meteorito que en realidad son recuperados en el suelo- por lo que los investigadores llegaron a la conclusión de que eran rocas terrestres alteradas por el impacto. Los resultados, publicados en la década de 1980 en Rusia, pasaron casi desapercibidos por los científicos occidentales de la época.
Kvasnytsya y sus colegas decidieron echar un vistazo más de cerca a los fragmentos con una batería de técnicas analíticas modernas. Microscopía electrónica de transmisión mostró que los granos de carbono estaban finamente veteados con minerales a base de hierro, incluyendo troilita, schreibersita y aleación de hierro-níquel taenite. Este patrón y la combinación de los minerales es muy similar a la de otros meteoritos ricos en hierro. "Las muestras tienen casi todo el conjunto de minerales característicos de los meteoritos diamantíferos", dice Kvasnytsya.

"Un 
asteroide pedregoso rico en hierro se ajusta a nuestra comprensión de Tunguska", dice Collins. En los últimos 20 años, varios esfuerzos de modelación han concluido que un asteroide de piedra fue el único culpable de lo que podría haber producido los efectos reportados en el suelo. Sin embargo, una pequeña pero significativa minoría de científicos aún respalda la hipótesis del cometa, añade.
Otro que muerde el polvo

"Ellos tienen algunas cosas interesantes aquí", pero el equipo todavía no tiene pruebas concluyentes, dice Bland. Los bajos niveles de iridio y osmio en las muestras son "una señal de alerta" que pone en duda que los fragmentos se originaron en un asteroide, dice, y el sedimento de turba en el que se encontraron las muestras no ha sido convincentemente datados como de 1908. "Tenemos un montón de material de meteorito lloviendo sobre nosotros todo el tiempo", añade Bland. Sin muestras de capas de turba adyacentes para la comparación, "es difícil estar 100% seguro de que usted no está buscando en ese fondo".

Confirmar la afirmación del meteorols tanto tiempo después del evento no será fácil. Los geocientíficos se llevarán algo convincente, sobre todo porque el tema atrae a tanta especulación. En mayo, un artículo publicado en el servidor de preimpresión arXiv4 afirmando haber encontrado piedras del meteorito Tunguska fue desestimado rápidamente por los especialistas en el terreno.

El equipo de Kvasnytsya espera hacer más pruebas sobre los granos, incluyendo la medición de las proporciones de isótopos clave de helio y el xenón, que podrían proporcionar más pruebas del origen extraterrestre de las rocas.

Modificado por orbitaceromendoza

1 comentario:

  1. Bueno si es ya la investigación definitiva me alegro, meteorito, cabeza de cometa, agujero negro, nave extraterrestre y hasta un experimento del genial Nicolás Tesla he oído de todo en mis 55 años y siempre me ha extrañado tantas dudas desde la époco de la Unión Soviética a la Rusia actual. Veremos si no sale otra teoría denttro de unos meses..... de todas formas un buen artículo

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