viernes, 6 de diciembre de 2013

El Congreso estadounidense acaba de celebrar una notable audiencia de dos horas sobre extraterrestres

El Congreso estadounidense acaba de celebrar una notable audiencia de dos horas sobre extraterrestres
por George Dvorsky


Dr. Mary Voytek (izq.), Dr. Sara Seager (centro) y Dr. Steven J. Dick (der.) (Crédito: washingtonpost.com)
En una acción refrescante y pro-ciencia, el Comité de Ciencia de la Casa (de Representantes) apartó dos horas de anteayer para discutir la continuación de la búsqueda de vida extraterrestre. La conversación fue fascinante, pero a veces exasperante, con los expertos discutiendo todo, desde firmas biológicas extraterrestres a la posibilidad de que nos vigilen.

La audiencia, llamada  "Astrobiology: The Search for Biosignatures in Our Solar System and Beyond", fue establecida para examinar el floreciente campo de la astrobiología y la búsqueda de firmas biológicas de nuestro sistema solar y más allá. Para ello, la Cámara de Representantes de EE.UU. reunió a tres expertos, los doctorados: Mary Voytek, Científica Senior de Astrobiología en el Directorio de Misiones Científicas en la sede de la NASA; Sara Seager, profesora de Física y de Ciencias Planetarias del MIT, y Steven J. Dick, de la Cátedra Baruch S. Blumberg de Astrobiología de la Biblioteca del Congreso.
 

El Comité de la Cámara dominada por los republicanos, centró muchas de sus preguntas sobre el tema de si la astrobiología podría ser una fuente de inspiración para los jóvenes para que se involucren en la ciencia y la ingeniería. Los testigos fueron incluso interrogados sobre cómo se metieron en la astrobiología. 

El representante Bill Posey (R-Florida), incluso les preguntó a los testigos lo que ellos consideran como el mayor peligro para la vida en la Tierra. Tal vez él se preguntaba si las inteligencias extraterrestres (ETI) pueden representar una amenaza. Las respuestas de los panelistas incluyen asteroides, la superpoblación, y algo inexplicable, la búsqueda de recursos energéticos. Lamentablemente, este tema está fuera de su área de conocimiento, y sus respuestas lo reflejaron mucho. 

Pero cuando llegaron hasta el meollo del tema que nos ocupa, los testigos abogaron por una mayor financiación en astrobiología y SETI, la búsqueda de inteligencia extraterrestre. Pidieron inversiones en los telescopios espaciales, como el telescopio James Webb previsto para 2018, para detectar señales químicas de vida en las atmósferas de los exoplanetas lejanos.

También discutieron la posibilidad de vida inteligente. El representante Ralph M. Hall (R-Texas) les preguntó: "¿Creen que hay vida ahí fuera, y nos están estudiando? ¿Y qué es lo que piensan acerca de la ciudad de Nueva York?" La pregunta era clara acerca de la vida inteligente, y no de la vida microbiana.
 

Seager se mostró reacia a especular acerca de ETI, y esquívamente dijo: "La pregunta es: ¿Hay vida cerca de aquí, en nuestro vecindario de estrellas? Pensamos que las posibilidades son buenas". Para ser justos, su especialidad está en la detección de firmas biológicas químicas y no en la vida inteligente. Voytek dio una respuesta bastante desconcertante y poco imaginativa, diciendo "Ya sea que estén buscando en Nueva York o en alguna pequeña ciudad de Indiana, la diversidad de la vida aquí y la forma en que vivimos nuestras vidas es fenomenal, y creo que va todo el camino por debajo de los seres humanos hacia los microbios". 

Incluso la respuesta de Dick fue restringida, diciendo: "Creo que el principio rector sostiene que lo que ha pasado aquí ha sucedido en en otro lugar en nuestro enorme universo". Lo cual es una respuesta sorprendentemente escasa viniendo de él. Este es el mismo tipo que dijo que la inteligencia biológica es la excepción, no la regla. En un universo post- biológico, dice Dick, las máquinas son la forma dominante de la inteligencia. Quizás Dick estaba respondiendo a un Congreso en su mayoría interesado ​​en saber si deben financiar los esfuerzos en curso en la astrobiología. 

Afortunadamente, Dick hizo lo suyo para aumentar la financiación del gobierno para SETI (que con toda justicia se encontraba fuera del alcance de la audiencia). He aquí un extracto de su testimonio: 

Una de las características más atractivas de la astrobiología es que la disciplina nos obliga a hacer preguntas que ponen en perspectiva nuestro lugar en el universo: ¿Qué son la vida, la conciencia y la inteligencia en un contexto universal, y cuáles son los supuestos metafísicos que subyacen a nuestra comprensión de estos conceptos? ¿Existe una teoría general de los sistemas vivos, una biología universal, ya que hay una física universal? ¿Qué son la cultura y la civilización? ¿Cuál es nuestro lugar en el 13.8 milmillonario años de desarrollo de la evolución cósmica? Algunas de estas cuestiones que influyen en la conciencia y la inteligencia están más allá del alcance del actual programa de astrobiología de la NASA, pero son una parte importante de la búsqueda de vida en el universo. Hace casi exactamente veinte años, en la misma sesión que vio la desaparición del Superconducting Super Collider, el 103º Congreso dio por terminado el programa de la NASA para la búsqueda de inteligencia extraterrestre (SETI). 

Además de una búsqueda renovada con la última tecnología, el reintegro de los fondos para SETI permitiría un examen sistemático de estas preguntas intrigantes. También repararía el divorcio programático artificial entre la búsqueda de microbios y vida inteligente, que, a pesar de la participación de diferentes comunidades científicas, son parte de un mismo problema de investigación. Y creo que SETI sería apoyado por el público, que como siempre está interesado en la vida fuera de la Tierra, ya sea microbiana o inteligente. 

El último presupuesto de la Casa Blanca es de $ 17,7 mil millones para la NASA, una ligera disminución con respecto a 2012.

"Usted ha casi indicado que [el descubrimiento de] la vida en otros planetas es inevitable", dijo el representante Bill Posey, (R-Florida), a los testigos. "Es sólo una cuestión de tiempo y financiamiento".


Modificado por orbitaceromendoza

1 comentario:

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