martes, 14 de enero de 2014

Nuevo estudio cambia dramáticamente dónde creemos que los extraterrestres podrían vivir

Nuevo estudio cambia dramáticamente dónde creemos que los extraterrestres podrían vivir
por George Dvorsky

Crédito: io9.com
Un equipo de astrobiólogos ha redefinido las nociones convencionales de dónde la vida puede existir dentro de un sistema solar. Han sugerido que la vida podría existir en el interior de los planetas con superficies inhóspitas. Apodada "zonas habitables del subsuelo", esta nueva definición de zonas habitables significa que la vida extraterrestre podría ser mucho más frecuentes de lo que imaginamos.

Por lo general, la zona habitable de un sistema solar, o la llamada "zona de Ricitos de Oro", es una banda bastante estrecha en la que los planetas pueden sostener agua líquida en la superficie y aferrar una atmósfera estable. Para nuestro sistema solar, esta región vital del espacio se extiende desde Venus a Marte.

Arañando la superficie
 

Pero como un equipo de investigadores de las universidades de Aberdeen y St. Andrews están ahora discutiendo, esta definición tradicional no tiene en cuenta la vida que puede existir bajo la superficie de un planeta. De hecho, como han mostrado los extremófilos en la Tierra, la vida puede ser increíblemente resistente. Lo que es más, las temperaturas aumentan a medida que aumenta la profundidad; una vez que las temperaturas puedan propiciar agua líquida, es concebible que la vida puede existir allí también.

Para demostrar que este es el caso, los investigadores utilizaron un modelo de computadora para aproximar las temperaturas por debajo de las superficies de los planetas mediante la introducción de la distancia a sus respectivas estrellas, al hacer referencia al tamaño del planeta. Esto les permitió llegar a un mapa del subsuelo de la zona habitable (SSHZ).


La vida en otros planetas

Los resultados mostraron que el radio habitable alrededor de una estrella aumenta tres veces si la vida puede existir a 3,3 millas (5,3 km) por debajo de la superficie (que es el caso en la Tierra). Si puede existir en alrededor a 6 millas (10 km) hacia abajo (no imposible), se extendería la SSHZ de nuestro sistema solar en un factor de 14. Eso está más allá de Saturno, un rango que tendría que incluir a lunas como Europa y Ganímedes, ambas de los cuales se piensa que albergan océanos subsuperficiales.


Crédito: McMahon et al.

Esto significa que Venus también podría considerarse potencialmente habitable a pesar de su
hirviente superficie caliente. 

Increíblemente, el investigador principal Sean McMahon dice que esto abre la posibilidad de que incluso los planetas a la deriva en el espacio interestelar podrían albergar vida.

"Planetas rocosos varias veces más grandes que la Tierra podrían soportar agua líquida a unos 5 km por debajo de la superficie, incluso en el espacio interestelar... incluso si no tienen atmósfera porque cuanto mayor sea el planeta, más calor generan internamente", dijo a IBT.

Al mismo tiempo, la idea de SSHZs aumentará dramáticamente el número de exoplanetas y exolunas idóneos para la vida extraterrestre. De hecho, la vida puede existir más dentro de los planetas que en la superficie, y la Tierra podría ser en realidad algo así como una anomalía.

Por supuesto, de lo que estamos hablando aquí es sobre todo de la vida microbiana (aunque probablemente no de forma exclusiva). Lo que sería realmente fascinante saber es la zona habitable específica para la vida inteligente y radio capaz (para tomarlo prestado de Frank Drake). Llámelo el rcIHZ.
 

http://io9.com/new-study-dramatically-changes-where-we-believe-aliens-1500329835?utm_campaign=socialflow_io9_facebook&utm_source=io9_facebook&utm_medium=socialflow 

Modificado por orbitaceromendoza

1 comentario:

  1. Muy bueno, Luis. Es un dato a tener en cuenta. Hay teorías que dicen que en las estrellas,puede haber vida de seres de plasma. Pero desde ya, la vida microbiana con los extremófilos, nos da una posibilidad de que haya vida en zonas de alta temperatura, en el interior de los planetas. La temperatura aumenta en la tierra, un grado, celsius, cada 33 mts.(Gradiente de geotermicidad,en geología). Un nuevo saludo.

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