sábado, 13 de septiembre de 2014

Bienvenido al Integratron

Bienvenido al Integratron
Un lugar de curación espiritual y baños de sonido musical en el desierto de Mojave. Fue diseñado por un extraterrestre.
Por Jody Rosen
Fotografías de Daniel Hennessy

Alcance el exterior. El Integratron, una estructura en forma de cúpula blanca cerca de Joshua Tree, California., construida a finales de los años 50 con la esperanza de lograr el viaje en el tiempo de alta velocidad. (Crédito: nytimes.com)
En la madrugada del 24 de agosto 1953, George Van Tassel, un ex ingeniero de aviación de 43 años de edad, fue despertado por un hombre del espacio exterior. Seis años antes, Van Tassel se había trasladado con su familia a Landers, California., un lugar de belleza agreste puestas de sol con arco iris en la esquina sureste del desierto de Mojave, a 40 desoladas millas al norte de Palm Springs. Van Tassel tenía la apariencia del corte limpio de un hombre de alguna compañía de mediados de siglo, y una hoja de vida que le hacía juego: Había trabajado para Lockheed y Douglas Aircraft, y para los intereses en la aviación de Howard Hughes. Pero sus inclinaciones espirituales eran esotéricas. Se instaló en Landers, debido a su proximidad a Giant Rock, una enorme roca de siete pisos de alto en el desierto en cuya sombra se sentaba en silencio durante horas. Le dijo a sus amigos que fue a Giant Rock para estar en comunión con los espíritus de los indios americanos, que habían considerado a la piedra como sagrada.

Pero en esa noche de 1953, el visitante de Van Tassel no era un nativo americano. Era,
afirmó Van Tassel, un venusiano: el capitán de una "nave exploradora" de Venus que había aterrizado en la pista colindante a la propiedad de Van Tassel. El hombre del espacio parecía un ser humano, llevaba un traje gris de una sola pieza y habló, dijo Van Tassel a un entrevistador de la televisión, "en el mejor inglés, equivalente a Ronald Colman". Informó a Van Tassel que su nombre era Solganda y que tenía 700 años de edad (no parecía tener más de 28 años, dijo Van Tassel). Van Tassel fue conducido a la nave donde se le dijo que la dependencia de los terrícolas en los materiales de construcción de metal estaba interfiriendo con las frecuencias de radio y perturbaban las "transferencias de pensamiento" interplanetarias. Solganda también divulgó un secreto: una fórmula que Van Tassel podría utilizar para construir una máquina notable, un dispositivo capaz de generar energía electrostática capaz de suspender las leyes de la gravedad, de prolongar la vida humana y facilitar el viaje en el tiempo a alta velocidad.

Van Tassel murió en 1978; de Solganda no se ha escuchado en décadas, se supone que se habría asentado, a la madura edad de 750 y tantos años, en una
cómoda jubilación venusiana. Pero Giant Rock se encuentra todavía en Landers -una masa descomunal que emerge del desierto como una inmensa ballena varada. Tres millas al sur de Giant Rock, a través de una extensión de maleza, encontrará un espectáculo aún más extraordinario: un edificio circular, de cúpula cubierta, de 38 pies de alto y 55 pies de diámetro, construida por Van Tassel a lo largo de casi dos décadas en acuerdo con las instrucciones de su patrón arquitectónico extraterrestre. Un letrero sobre la puerta de entrada a la propiedad proclama el nombre que Van Tassel le dio a su máquina del tiempo: el Integratron.

"Es la estructura más increíble que he visto en mi vida", dice Joanne Karl, que compró el edificio hace 14 años con sus hermanas Nancy y Patty. De hecho, el Integratron es una especie de máquina del tiempo, o al menos una cápsula del tiempo. Es un artefacto impecablemente conservado de diseño modernista de mediados de siglo, y un tótem de la
cultura ovnilógíca de la década de 1950  -una mezcla de paranoia de la Guerra Fría y la espiritualidad ocultista que atrajo a los verdaderos creyentes a los remotos confines del desierto del suroeste en busca de platillos volantes y de la iluminación de libre flotación. Bajo la propiedad de las Karl, se ha convertido en un destino turístico único: tal vez el lugar más extraño en un rincón muy extraño del mundo, un imán para las nuevas generaciones de buscadores espirituales y para los simplemente curiosos. "Nadie viene al Integratron y simplemente se encoge de hombros", dice Joanne. "Usted no se va y dice, 'Oh, eso no era nada'".
 
Buenas vibraciones La cámara principal del Integratron, en donde los visitantes se encuentran en el suelo y escuchan tonos trascendentales tocados desde cuencos cantores de cristal de cuarzo.
C
ada visitante del Integratron es en algún nivel un peregrino: No es un lugar por el que usted acaba de pasar. Para llegar al edificio, tiene que recorrer a través de un caluroso paisaje de árboles de Joshua y afloramientos de roca desnuda en una serie de caminos cada vez más pequeños. Finalmente usted lo ve: una cúpula blanca brillante que sobresale del polvo y que puede a primera vista parecer un espejismo -un OVNI que ha aterrizado en el paisaje lunar de Mojave. La brillante fachada encalada del edificio no es meramente decorativa, es adhesiva. El Integratron fue construido sin clavos, tornillos, tapajuntas o burletes. "Es sólo la pintura y masilla los que lo mantienen de las inclemencias del tiempo", dice Nancy.

Dentro del edificio, más maravillas de la ingeniería lo están esperando. Usted entra al Integratron a través de una serie de puertas dobles en su lado sur. Una pequeña escalera que lleva desde la planta baja, donde hay exhibiciones que detallan la historia del Integratron, a la atracción principal: el piso superior gloriosamente aireado. Allí, 16 ventanas rectangulares ofrecen vistas de 360 ​​grados del desierto, y las costillas de madera del edificio, obra de los constructores navales, abovedan la parte superior de la cúpula. Con la excepción de un anillo de hormigón de una tonelada que fija esas costillas en su lugar, todo el asunto -suelo, paredes, techo- es de madera del viejo abeto Douglas del estado de Washington, el cual, si la tradición es como la que se cree, le
fue dada a Van Tassel como un regalo por su antiguo jefe Howard Hughes. La madera confiere una calidad extrañamente acogedora al espacio elevado. Se siente como la casa club más majestuosa del mundo.
 
Los visitantes se reclinan sobre esteras mientras escuchan los sonidos en el Integratron.
Pero no es la forma en la que parece que el Integratron atrae a miles a Landers cada año. Es cómo suena el lugar. Las hermanas Karl promocionan al Integratron como un espacio con "una acústica perfecta", un "tabernáculo resonante" cuya forma y materiales -su cúpula curvilínea y madera reverberante- actúan como amplificadores naturales, un sistema estéreo de sonido envolvente en la forma de un edificio. Para pagos que van desde $ 20 a $ 80, los visitantes pueden experimentar el llamado baño de sonido, descansando en esteras, mientras las hermanas golpean los cuencos cantores de cristal de cuarzo, produciendo tonos que ondulan y se arremolinan a través de la cámara principal del edificio. El resultado, promete el sitio web de Integratron, es la "sanación sonora": "Las ondas de la paz, la toma de conciencia y la relajación de la mente y el cuerpo".

Fue una búsqueda de la sanación sonora la que trajo a las Karl al Integratron en primer lugar. Visitaron Landers a finales de los 80s por consejo de un amigo, cuando el Integratron estaba en las manos de sus segundos propietarios, Emile Canning y Diana Cushing (Canning y Cushing compraron la propiedad a la viuda de George Van Tassel por $ 50.000). Las hermanas Karl pronto se convirtieron en parte de un círculo de clientes habituales del Integratron -viajaban a Landers los fines de semana, durmiendo en sus coches de alquiler y pasando días bajo la cúpula en maratones de sesiones de inmersión en los sonidos.

"Experimentamos con todo posible tipo de sonido", recuerda Joanne. "Tocaamos todo lo que se pueda tocar en un equipo de sonido: ZZ Top. Monjes cantando. Tipos de cintas Ohm. Tuvimos 20 horas de sonidos de delfines salvajes de un profesor de biología marina. Y luego estaban los tambores, ya sabes -la gente se traía tambores y queríamos darle al tambor durante un montón de horas. No éramos músicos, pero ésto nos cambiaría. Tocaríamos hasta que estuviéramos en estado catatónico. Yo solía ser conocida como la Gobernadora de Catatonia".

Cuando el edificio se puso a la venta en el año 2000, las hermanas Karl unieron sus recursos y lo compraron. Patty se quedó en su casa en Pennsylvania, mientras que Joanne y Nancy se reubicaron en el desierto para ejecutar la operación. Para ambas hermanas, era un cambio radical en la carrera y estilo de vida. Eran profesionales de éxito que habían llevado a las familias a un montón de enclaves costeros. Joanne había vivido durante años en Sag Harbor, Nueva York, en los Hamptons, donde trabajó en la investigación y el desarrollo cardíaco. Nancy, una especialista en marketing, era una residente del Condado de Marin en el norte de California. "Se siente como algo que tenía que suceder", dice Nancy. "Cuanto más tiempo esté aquí, más el desierto trabaja en usted".



Contínuo Espacio-Tiempo. El ufólogo George Van Tassel, en una fotografía para la revista Life en 1962, fuera del Integratron, donde presentaba cumbres anuales de naves espaciales.

En una tarde a principios de junio, Nancy, de 56 años, y Joanne, de 60 años, pudieron ser encontradas rondando alrededor del pequeño recinto que se encuentra justo fuera del perímetro vallado del Integratron. Cuando las Karl compraron el Integratron, el edificio y sus alrededores se convirtieron en semilla -"era Tumbleweed City", dice Nancy- pero se lo ha transformado en un lugar excepcionalmente agradable. Fuera de un edificio de baja altura de oficinas, un poco de vegetación de un jardín del desierto: eucaliptos, pinos, almendros, pistachos, ciruelos, albaricoqueros, olivos y árboles de tamariscos, todos plantados por las Karl. Las hermanas presiden el Integratron con una mezcla de informalidad y precisión militar. Coordinan los baños de sonido y otras actividades en los walkie-talkies, respondiendo a los nombres de código (en el caso de Joanne: "Lucid", para Nancy: "Rock it"). Cuando se las apura, a regañadientes discuten su negocio -está en auge, dicen, los baños de sonido están completamente llenos- y suministran los nombres de las estrellas de cine (Charlize Theron, Robert Downey Jr.) y músicos (Robert Plant, Josh Homme de Queens of the Stone Age) que han visitado el Integratron.

Pero a las Karl no les gusta ser llamadas propietarias. Su término preferido es "administradoras" -son, según ellas, las custodias de la historia
del Integratron y probadoras a tiempo completo de sus misterios. Advierten a un reportero de no representarlas como "brujas locas de la Nueva Era". Sin embargo, su aspecto de hippie es innegable. Usted no va a pasar mucho tiempo con las Karl antes de que la conversación gire en torno a los chakras, los campos de energía y el "poderoso vórtice geomagnético" en cuya cima se encuentra el Integratron.

Pero, ¿quién puede culparlas? Pasar incluso una hora en el Integratron es encontrar una apertura mental a posibilidades esotéricas -sentir tus dudas derretirse bajo el sol del desierto, el escepticismo doblarse hacia la curiosidad. Usted no puede ir tan lejos como los miles que viajaron aquí hace décadas, cuando Van Tassel fue anfitrión de la Convención anual de la Nave Espacial Giant Rock, un encuentro de los entusiastas de los OVNIs y los "contactados" con extraterrestres. Puedes no suscribirte a la creencia de Van Tassel que los antiguos egipcios eran capaces de levitar "cualquier cosa, incluidos ellos mismos", que hay bases de naves espaciales en la Luna, que el Integratron es capaz de rejuvenecer las células y revertir el proceso de envejecimiento.


Pero un baño de sonido Integratron alarmará a tus oídos, y, tal vez, despertará su imaginación. Los cuencos de cristal tienen un efecto ventrílocuo: sus tonos no parecen emanar de los propios instrumentos, pero flotan y perforan el aire, un efecto que se ve reforzado por la impresionante acústica del Integratron. Recostado bajo la cúpula de madera, parece por momentos que usted no lo está escuchando sino que lo está habitando -como que estás en el interior de un instrumento musical, en el vientre vacío de un enorme cello. Es, estéticamente hablando, extraterrestre: un encuentro que te transporta con la música, una experiencia de sonido puro no del todo de esta Tierra. "El noventa por ciento de lo que pasa aquí esmás allá de la perspectiva visible del ojo", dice Nancy. "Y es por eso por lo que muchas personas, cuando vienen aquí, si usted fuera a decirles: 'Bueno, descríbanlo', ello dirán, 'Sólo tienes que ir". Porque es experiencial. Realmente es del tipo de tener que venir y pasar el rato".

 
Artefactos espirituales. Cristales y otros objetos reunidos en un pequeño santuario dentro del Integratron.

En un día cualquiera, un peculiar desfile de personas se mueve a través de las puertas del Integratron:
adinerados devotos de spa, yoguis, un chamán peruano, un grupo de rock británico, un coro de niñas, un amante con el corazón roto en busca de consuelo espiritual. Hace unos años, "un hombre ´científico de garaje` alemán loco con un poco de un tic" se detuvo. Él resultó haber conocido a Van Tassel, y tenía los planos arquitectónicos originales para el Integratron escondidos en su dormitorio. En otra ocasión, un señor mayor se presentó, diciendo ser un ex agente de inteligencia del gobierno. Él tenía una ominosa advertencia para las Karl: "Este proyecto es vigilado. Y se las vigilará. Y hay vigilantes que vigilan a los vigilantes, y vigilantes que los vigilan a ellos". Si un hombre de Venus -el mismo Solganda- se posara en el techo del Integratron mañana, te dará la sensación de que Joanne y Nancy apenas se inmutarían.

"Es parte de nuestra estrategia de apertura al público", dice Joanne. "Hay tantas cosas que simplemente no sabemos. George [Van Tassel] dijo que el Integratron era una máquina del tiempo. ¿Quién sabe? Quiero decir, simplemente no lo sabemos. Tal vez alguien por ahí llegará con la respuesta. ¿Qué pasa si usted es el tipo? ¿Qué pasa si usted es el que entra y sale, '¡Lo tengo! ¡Yo lo veo!
' Así que nuestra elección es simplemente permanecer humildes y ver quien entra por la puerta al lado".

http://www.nytimes.com/interactive/2014/08/20/style/tmagazine/welcome-to-the-integratron.html?_r=0

Modificado por orbitaceromendoza

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