lunes, 30 de junio de 2014

¿Qué pasa si hay vida en Marte? Entrevista con Margaret Race

¿Qué pasa si hay vida en Marte? Entrevista con Margaret Race
Por Tereza Pultarova

Margaret Race, experta en protección planetaria del Instituto SETI. (Crédito: Margaret Race via spacesafetymagazine.com)

Como las perspectivas de una misión de retorno de muestras desde Marte o incluso una misión tripulada a Marte son cada vez más realistas, el peligro de las invasiones biológicas desde el espacio o, por el contrario, el peligro de contaminación de otros cuerpos celestes con microbios terrestres atrae la atención de la comunidad científica.

Obviamente, hay razones para preocuparse. Hay muchos ejemplos del pasado, cuando un microbio, planta, o animal prácticamente inocuo en su hábitat original causaron estragos cuando se los transfirió a otro continente, como los conejos en Australia o recientemente, un germen que estuvo diezmando la población de murciélagos de América del Norte. Incluso los habitantes indígenas de América sufrieron las consecuencias de la exposición a las enfermedades europeas como la viruela o el sarampión.

No hay duda de que si el nuevo operador era una entidad totalmente ajena al medio terrestre, las consecuencias serían imposibles de predecir. Para entender lo que se está haciendo para prevenir un posible brote de "fiebre del espacio", o una invasión de "parásitos espaciales", Space Safety Magazine entrevistó a una de las principales expertas en el campo. 

Margaret Race es una ecologista y experta en la protección planetaria del Instituto para la Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre (SETI). Con sede en Silicon Valley, California, SETI Institute es una organización sin fines de lucro que tiene como objetivo explorar, entender y explicar el origen, la naturaleza y la prevalencia de vida en el universo. 

Space Safety Magazine: Usted comenzó su carrera como bióloga estudiando a las especies invasoras en los ambientes terrestres. ¿Qué le llamó la atención sobre el espacio? 

Margaret Race: En general, mi investigación se ha centrado en alteraciones ecológicas, especies exóticas, y la gestión ambiental. Mi tesis doctoral en ecología se centró en un caracol del barro de la costa este que se introdujo en la bahía de San Francisco desués de la fiebre del oro (¡llegó dentro de barriles de ostras enviados en el ferrocarril transcontinental!). Más tarde, trabajé en las revisiones de impacto ambiental en la Universidad de California en Berkeley para la primera liberación intencional al aire libre de un organismo modificado genéticamente. En el momento aquello representaba lo máximo en especies potencialmente  ‘invasivas’ (o eso creía yo). Años más tarde, comencé a trabajar con la Oficina de Protección Planetaria de la NASA en el análisis de los problemas de bioseguridad asociados al traer de vuelta los materiales marcianos y ayudando a desarrollar protocolos científicos para el análisis de muestras de Marte. En caso de que haya algo que viva en estas muestras, una atención especial se debe tomar para evitar la contaminación de la Tierra, al tiempo de proteger a las muestras de la contaminación terrestre que iría en detrimento de su valor científico. 

SSM: Es un hecho bien conocido que las especies invasoras en la Tierra pueden causar estragos en los ecosistemas a los que no pertenecen. Pero hablar de una posible contaminación desde el espacio probablemente lleva todo el asunto un paso más lejos. ¿Cuáles son las mayores preocupaciones? 

MR: Desde el comienzo de la era espacial, el Tratado del Espacio Exterior (1967) ha requerido que las naciones que realicen lanzamientos tomen medidas para minimizar la contaminación cruzada perjudicial durante la exploración. No sólo es porque queremos evitar falsos positivos en nuestra búsqueda de vida extraterrestre (no trayendo vida de la Tierra que podría confundirse con un descubrimiento extraterrestre), también queremos evitar la exposición incontenible para cualquier cosa que pueda ser de riesgo biológico para la vida de la Tierra -para los astronautas durante las misiones futuras, o para la biota de la Tierra expuesta a materiales devueltos para su estudio. La política internacional actual necesita tomar un enfoque conservador para las misiones espaciales, incluyendo el especial manejo y prueba de materiales de otros planetas, sobre todo cuando vienen de lugares como Marte con condiciones potencialmente habitables. Como hay un nivel de incertidumbre, simplemente tenemos que tener mucho cuidado. El Consejo Nacional de Investigación de EE.UU., al ser consultado sobre el retorno de muestras de Marte, indicó que aunque los riesgos tienden a ser extremadamente bajos, no pueden ser asumidos como cero. Por lo tanto, es crucial continuar con la estricta contención y cuarentena hasta que las pruebas científicas rigurosas indiquen que ya no es necesaria.
 
Concepción artística de una misión de retorno de muestras a Marte (Créditos: NASA / JPL).

SSM: ¿Cómo está estructurado el actual programa de prevención? ¿Qué tipo de medidas incluye? 

MR: En los EE.UU., todas las misiones son revisadas ​​por el Oficial de Protección Planetaria de la NASA mucho antes de su lanzamiento. A las misiones se les asigna una categoría de protección planetaria que indica cuán estrictos serán los controles. Estos son coherentes con la política internacional bajo el Tratado del Espacio Exterior, y en base hacia donde vaya la misión y qué vaya a hacer. Por ejemplo, las misiones de los orbitadores robóticos tienen requisitos diferentes de los módulos de aterrizaje, y también diferentes de las misiones con instrumentos que excavan en el subsuelo. Diferentes cuerpos planetarios también tienen controles más o menos estrictos. Los criterios se basan en las condiciones de habitabilidad y las perspectivas percibidas para la búsqueda de vida extraterrestre. La capacidad de la Luna para albergar vida ya ha sido descartada por los últimos estudios e investigaciones, por lo que las medidas son menos estrictas para las misiones lunares. Actualmente, Marte tiene los más estrictos controles de protección planetaria. Una vez que a una misión se le asigna su nivel inicial de controles, se la ha diseñado y supervisado para asegurar que cumpla con los requisitos de protección planetaria en todas las etapas. 

SSM: ¿Hay una mayor preocupación por las especies invasoras que sean traídas desde el espacio a la Tierra o de la Tierra a un organismo extraterrestre? 

MR: Ambos son importantes. En general, las misiones que regresan a la Tierra los materiales son sometidos a un mayor escrutinio. También incluyen restricciones en su tramo de alejamiento; una misión de ida y vuelta, por lo tanto sería extra escudriñada tanto hacia delante como hacia atrás por la contaminación. Sin embargo, si una misión está regresando de un lugar que sea esencialmente no habitable, muy pocos, si los hay, serán los requisitos aplicados de protección planetaria. Por ejemplo, la misión Stardust que trajo muestras de la cola de un cometa, la misión Génesis que trajo partículas de viento solar, y algunas misiones a los asteroides no han tenido limitaciones a su retorno a la Tierra, debido a que ninguno de esos lugares se lo considera habitable. 

SSM: ¿Están los temas de protección planetaria ganando importancia con la mejora de las perspectivas de una misión de retorno de muestras de Marte? 

MR: Las consideraciones sobre protección planetaria han sido importantes desde el principio. Un proyecto de protocolo completo para la manipulación y análisis de muestras de Marte ya se ha desarrollado y revisado a través de un proceso que involucró a varios talleres y estudios en un período de unos cuatro años. Fue terminado en 2002 cuando la NASA pensó que las muestras serían devueltos desde Marte hacia 2008 aproximadamente. En este punto, el proyecto de protocolo se actualizará cuando se planee una futura misión específica. 

SSM: ¿Cuáles son las mayores preocupaciones de un retorno de muestras de Marte?

MR: La principal preocupación será mantener los materiales contenidos, hasta que una batería completa de pruebas científicas sea realizada para determinar si existen indicios de microbios marcianos en las rocas, guijarros y polvo. Además, tenemos que asegurarnos de que mantenemos las muestras traídas en perfecto estado durante todo el proceso de prueba, a fin de no menoscabar su integridad científica y valor. Finalmente, hay una necesidad de asegurarse de que una batería completa de pruebas de riesgo biológico sea realizada antes de cualquier liberación de materiales vírgenes fuera del laboratorio de contención biológica.


La tripulación del Apolo 11 es visitada por el presidente de EE.UU. Richard Nixon mientras estaban en cuarentena en una especial instalación de cuarentena móvil. La cuarentena fue abandonada después de Apolo 14 (Créditos: NASA).

SSM: El regreso de Apolo 11 desde la Luna representa un precedente en lo que respecta a las medidas preventivas en relación con la posible contaminación del medio ambiente terrestre durante las misiones humanas. ¿Cómo serían esas medidas frente a los estándares de hoy? 

MR: Durante el programa Apolo, había una cuarentena elaborada para todas las partes de las misiones, porque no sabíamos si la Luna albergaba vida extraterrestre. La buena noticia es que sabemos hoy a partir de extensos estudios que la Luna no tiene vida, por lo que la cuarentena de modo estricto y las medidas de protección planetaria ya no son necesarias para las misiones lunares. Sin embargo, cuando los seres humanos estén involucrados en futuras misiones a Marte, será mucho más difícil. Podemos esterilizar a la nave espacial robótica saliente y al equipo para prevenir la contaminación hacia adelante a través de la transferencia de microbios "polizones" entre la Tierra y otros planetas, pero, obviamente, no se puede esterilizar a los seres humanos antes de su lanzamiento. Y los humanos traen consigo su conjunto completo de microbios -así que cierto nivel de contaminación hacia adelante no se puede evitar. 

SSM: ¿Cómo afectarían las medidas de protección planetaria a posibles futuras misiones tripuladas a Marte? ¿Cuáles son las presunciones actuales en relación con dicha misión y si algo ocurre en esa zona? 

MR: Cuando las tripulaciones humanas estén involucradas en misiones de larga duración a Marte, aquello requerirá el desarrollo de un nuevo conjunto de protocolos de protección planetaria. Dado que los astronautas no han pasado sobre una superficie planetaria desde los días de las Apolo, es como empezar de cero en muchos aspectos. Las misiones humanas de larga duración a Marte requerirán cambios significativos en la infraestructura, la tecnología y las operaciones, con las consideraciones sobre la protección planetaria aplicados a todos los aspectos de la misión. La NASA ha comenzado recientemente la actualización de su anterior diseño de arquitectura de referencia para futuras misiones humanas a Marte, y la protección planetaria se ve casi como una "nueva" complicación -desde que las misiones tripuladas en órbita de la Tierra en los últimos 40 años no han tenido que lidiar con las limitaciones de la protección planetaria o las actividades en las superficies planetarias.

La cápsula de retorno de muestras Génesis en el suelo en Utah. Misiones como Génesis, que trajo partículas de viento solar, se enfrentan a requisitos menos estrictos en términos de protección planetaria (Créditos: NASA / JPL).

SSM: Las cuestiones éticas surgen también cuando se habla de la vida extraterrestre; ¿puede describir cuáles son los mayores problemas en este sentido? 

MR: Asegurarse de que hagamos una investigación y exploración responsable. Además, hay cuestiones éticas potenciales asociadas con el 'significado' de cualquier descubrimiento comprobado de la vida extraterrestre. Los científicos discuten la importancia científica de los descubrimientos en relación a sus variadas disciplinas. En Astrobiología, queremos saber si hay "otra" vida por ahí, si se basa en el ADN o en la vida como nosotros la conocemos, y si se comporta y evoluciona en formas con las que estemos familiarizados. Otros tipos de significancia y "significado" son discutidos por los filósofos, moralistas y teólogos. ¿Qué significaría si hay una muy diferente "otra" vida descubierta? ¿Representaría una "segunda génesis" de importancia teológica? ¿Cuál debería ser la relación entre los seres humanos y los organismos extraterrestres verificados? ¿Qué políticas de gestión ambiental se aplicarían a los planetas con comprobada y distinta vida extraterrestre? Todas las líneas de pensamiento ético es importante tenerlas en cuenta, pero cada una está realizada por especialistas en diferentes disciplinas. Cada uno informa a los otros, por lo que es muy interdisciplinar. La gente ha comenzado a cuestionar los problemas éticos potenciales ante la exploración del espacio, tal como lo hacemos con las actividades en la Tierra. En muchos aspectos, las cuestiones éticas son similares a las asociadas a las nuevas tecnologías emergentes como la biología sintética, la nanotecnología, la vida artificial, y así sucesivamente.  

Todos tenemos complejidades potencialmente desafiantes en las esferas científicas, políticas y de la sociedad. ¡Casi hace que la protección planetaria parezca simple! 

http://www.spacesafetymagazine.com/2014/05/02/life-mars-interview-margaret-race/ 

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domingo, 29 de junio de 2014

El descubrimiento de extraterrestres: ¿Está el mundo preparado para el primer contacto?

El descubrimiento de extraterrestres: ¿Está el mundo preparado para el primer contacto?
por Dick Pelletier

Crédito: ieet.org

Es el año 2035 y el mundo está a punto de recibir noticias de investigadores de la NASA de que una especie extraterrestre inteligente ha sido detectada en un gemelo similar a la Tierra, a 600 años luz de distancia:

Kepler 22-B (Crédito: bbc.co.uk)
"Buenos días a todos. Anoche detectamos la irrefutable prueba de que la atmósfera que rodea al planeta conocido como Kepler 22-B reveló signos de una sociedad tecnológica. Utilizando nuestros mejores superordenadores y la inteligencia artificial, hemos creado simulaciones de cuán tecnológicamente avanzados podrían ser estos extraterrestres, y cómo podrían lucir hoy, después de calcular la distancia en años luz de la Tierra".

"Nuestras simulaciones indican que están cerca de 50 años por delante de nosotros en el desarrollo de la tecnología. Ellos se han convertido en seres no biológicos, y como se puede ver por estas representaciones de artistas, lucen una extraña semejanza con nuestra condición humana. No creemos que serían hostiles, pero no podemos estar seguros... por lo tanto, se recomienda proceder con precaución. Ahora, aquí está la presidente Chelsea Clinton".
 

El escenario anterior es ficción, por supuesto, pero también puede representar lo que podría suceder. ¿Cómo podrían las personas responden al primer contacto? La película Contact, protagonizada por Jody Foster, ofrece la versión de Hollywood de un encuentro extraterrestre, y SETI, de Frank Drake, la versión de la ciencia. El difunto Carl Sagan creía que, independientemente de la intención de los alienígenas, sólo el conocimiento de su existencia podría unir a las naciones del mundo, al darnos cuenta de que los conflictos internos son insignificantes en comparación con los retos y oportunidades de la primera toma de contacto.

¿Qué tan seguro estamos de que existen los extraterrestres? Con más de mil millones de planetas similares a la Tierra en la Vía Láctea y 100 mil millones de galaxias en el cosmos, abrumadoras probabilidades indican que no estamos solos. Seth Shostak, del Instituto SETI predice que las futuras computadoras mejorarán radicalmente el análisis de datos, y para el año 2035 o antes, con su organización detectarán extraterrestres inteligentes.


Telescopio espacial Hubble (Crédito: fazinalunata.com)
Nuevos telescopios espaciales de gran alcance, entre ellos el Kepler, lanzado en 2009 para reemplazar al Hubble; el James Webb, con una fecha de lanzamiento estimada de 2018; y el telescopio espacial de tecnología avanzada y gran apertura (Advanced Technology Large Aperture Space Telescope), con un esperado lanzamiento para 2025, han animado a muchos pensadores de avanzada predecir que las formas de vida extraterrestres inteligentes pronto aparecerán en la mira. 

Sin embargo, la detección es una cosa; pero comunicarse a través de las vastas distancias del espacio es otra cosa. Los críticos creen que esta hazaña podría variar desde lo extremadamente difícil hasta lo directamente imposible. En el ejemplo anterior, estamos viendo Kepler 22-B en el pasado como lo fue hace 600 años, y desde entonces sólo podemos transmitir a la velocidad de la luz, por lo que se tardarán 600 años sólo para decirnos hola.

Crédito: dailygrail.com
¿Alguna vez será posible navegar a través del espacio más rápido que la velocidad de la luz ? En Physics of the Impossible, el autor Michio Kaku ve una solución. "Agujeros de gusano", dice, "son una maravilla de la deformación del espacio-tiempo y se podrían explotar un día, lo que permitiría los viajes y las comunicaciones instantáneas a través del cosmos". 

Los pensadores más innovadores creen que entre 2050 y 2100, los agujeros de gusano se entenderán mejor, permitiendo a los científicos utilizar estas maravillas cósmicas como accesos directos a grandes distancias en el espacio. Esta linea de tiempo puede parecer ambiciosa, pero con la "explosión de inteligencia" que se prevé que siga a la Singularidad en 2045, estos fenómenos de la naturaleza pueden convertirse en portales del espacio en nuestro futuro en rápido desarrollo.

¿Qué podemos obtener de la cooperación con los extraterrestres? Podemos mejorar nuestros sistemas de salud y educación; aprender nuevas tecnologías; incluso conjurar amenazas galácticas. Sin embargo, algunos temen que podría haber riesgos. El físico Stephen Hawking advierte que los extraterrestres superiores pueden querer colonizar nuestro planeta.

Crédito: ieet.org
Pero los futuros seres humanos de las décadas de 2020 y 2030; armados con cerebros mejorados y un mejor razonamiento, no pueden compartir este punto de vista negativo. Una sociedad de la Tierra con la ciencia de gran alcance a su disposición podría reconocer que la compartición entre dos civilizaciones, sin importar lo diferentes que puedan parecer entre sí, van a cosechar enormes beneficios para ambos mundos. Hoy en día, somos frágiles; atados a un solo planeta, del que ejercemos poco control.

Y en realidad, nadie puede predecir cómo los extraterrestres podrían pensar, o cuáles serían sus intenciones. Es incluso dudoso que vayamos a compartir muchas similitudes con nuestros nuevos amigos alienígenas, pero muchos futuristas creen que estamos destinados a un día detectar, hacer contacto y colaborar con los extraterrestres. ¿Estamos listos?
 

http://ieet.org/index.php/IEET/more/pelletier20140512 

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sábado, 28 de junio de 2014

Una cercana súper-Tierra es la mejor candidata habitable hasta ahora, dicen los astrónomos

Una cercana súper-Tierra es la mejor candidata habitable hasta ahora, dicen los astrónomos
por Nancy Atkinson 


Representación artística de la potencialmente habitable Super-Tierra Gliese 832 c contra un fondo de nebulosa estelar. (Crédito: Laboratorio de Habitabilidad Planetaria de la Universidad de Puerto Rico, Arecibo, NASA / Hubble, Stellarium).

En una noche clara, usted podría ser capaz de detectar a la estrella enana roja Gliese 832 a través de un telescopio de aficionado, ya que está a sólo 16 años luz de distancia. Recientemente los astrónomos anunciaron el descubrimiento de un planeta súper-Tierra orbitando esta estrella cercana y dicen que podría ser el mejor candidato actual para ser mundo habitable.

Gliese 832c fue descubierto por un equipo internacional de astrónomos, liderado por Robert A. Wittenmyer de UNSW Australia. Utilizaron datos de alta precisión de velocidad radial de HARPS-TERRA, del Espectrógrafo Buscador de Planetas y del Espectrógrafo Echelle UCLES. Esta estrella ya es conocida por tener un planeta adicional, un planeta similar a un Júpiter frío, Gliese 832 b, descubierto en 2009.

Puesto que las estrellas enanas rojas brillan tenuemente, las zonas habitables alrededor de estas estrellas estarían muy cerca. Gliese 832c cumple con un período orbital de 36 días (mientras que su compañero orbital Gliese 832 b orbita la estrella en 9,4 años).

Análisis orbital de Gliese 832 c, un mundo potencialmente habitable alrededor de la cercana estrella enana roja Gliese 832. Gliese 832 c orbita cerca del borde interior de la zona habitable. Su temperatura media de equilibrio (253 K) es similar a la Tierra (255 K), pero con grandes cambios (hasta 25K), debido a su elevada excentricidad (asumiendo un albedo similar de 0.3). (Crédito: Planetary Habitability Laboratory).

La súper-Tierra recién descubierta tiene una masa de al menos cinco veces mayor que la de la Tierra y los astrónomos estiman que recibe aproximadamente el mismo promedio de energía como lo hace la Tierra desde el Sol. "El planeta podría tener temperaturas similares a la Tierra, aunque con grandes variaciones estacionales, dada una atmósfera terrestre similar", dice un comunicado de prensa del Laboratorio de
Habitabilidad Planetaria. "Una atmósfera más densa, algo esperado para Super-Tierras, podría fácilmente hacer de este planeta demasiado caliente para la vida y ser en su lugar un 'Super-Venus'".

Utilizando el Índice de Similitud con la Tierra (ESI) -una medida de cuán similar es físicamente un objeto de masa planetaria con la Tierra, en la que 1 es igual a las mismas cualidades que la Tierra- Gliese 832 c tiene un ESI de 0,81. Esto es comparable a Gliese 667C c (ESI = 0,84) y Kepler-62 e (ESI = 0,83).

 
Representación artística del exoplaneta potencialmente habitable Gliese 832 c, en comparación con la Tierra. Gliese 832 c está representado aquí como un mundo templado cubierto de nubes. El tamaño relativo del planeta en la figura asume una composición rocosa, pero podría ser más grande para una composición de hielo/gas. (Crédito: Planetary Habitability Laboratory).

"Esto hace que Gliese 832c sea uno de los mejores tres planetas similares a la Tierra según el ESI (es decir, con respecto al flujo
y la masa estelar de la Tierra) y el más cercano a la Tierra de los tres, un objeto privilegiado para las observaciones de seguimiento. Sin embargo, otras incógnitas, como la composición global y la atmósfera del planeta podrían hacer de este mundo muy diferente a la Tierra y no habitable".

En su artículo, Wittenmyer y sus colegas observaron que mientras que los sistemas solares como el nuestro parecen -hasta ahora- ser raros, el sistema Gliese 832 es como una versión a escala reducida de nuestro propio Sistema Solar, con un planeta interior potencialmente similar a la Tierra y un planeta gigante como Júpiter exterior. Agregaron que el planeta exterior gigante pudo haber desempeñado un papel dinámico similar en el sistema Gliese 832 al desempeñado por Júpiter en nuestro Sistema Solar.

Ciertamente, los astrónomos estarán tratando de observar
más a este sistema para ver si se pueden encontrar planetas adicionales.



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viernes, 27 de junio de 2014

Película sobre extraterrestres del género found footage The Gracefield Incident

Película sobre extraterrestres del género found footage The Gracefield Incident
por Jason McClellan

(Crédito: Matt Ratt Productions)

El género found-footage parece ser el estilo preferido para los cineastas que crean películas sobre OVNIs/extraterrestres últimamente. Este estilo de hacer cine crea la ilusión de que lo que se muestra en la película fue rodado por los personajes de la película. La recientemente presentada Alien Abduction y Skinwalker Ranch del año pasado son dos ejemplos de este estilo de película que trata el tema OVNI/ET. Y un trailer recién publicado presenta a The Gracefield Incident como la última película de temática extraterrestre del tipo found footage. 

La breve sinopsis de esta película señala:
El 16 de agosto de 2013, la Corte Suprema ordenó a la CIA desclasificar archivos que se habían mantenido en secreto durante los últimos 75 años. Registros visuales de los sucesos paranormales documentados fueron liberados al público. El siguiente incidente tuvo lugar en Gracefield, Quebec.

Basado en el trailer, esta producción de extremadamente pequeña escala ejecuta con éxito el aspecto y la sensación de una producción mucho más grande. El escritor, productor, editor, director y estrella
de la película Mathieu Ratthe explica a Dread Central: "Después de 24 meses en Saguenay, Quebec, Canadá, viviendo en sótano de mis padres, (donde mi papá y yo construimos un estudio especialmente para esto), lo tengo hecho".

Mathieu Ratthe en The Gracefield Incident. (Crédito: Matt Ratt Productions)

Empire Magazine describe detalles adicionales de la trama recogidos del trailer de la película, diciendo: "[E]l incidente titular implica un impacto de un meteorito/accidente OVNI que conduce a algunas artimañas asustadizas en el bosque. Ratthe también estelariza aquel personaje suyo que está en su mayor parte fuera de pantalla haciendo el rodaje. El problema perenne de los personajes en este tipo de películas filmando en circunstancias improbables es navegado a través del uso de una cámara globo ocular ingeniosa". 

No está claro cómo este personaje perdió su ojo, por qué lleva un ojo falso con capacidad de grabación de vídeo, o la forma en que la CIA (presumiblemente) con el tiempo se apodera de esta cámara globo ocular. Pero estas preguntas sin respuestas y el interesante globo ocular que da un giro en el género found-footage aumentan el atractivo de El Incidente Gracefield. 

No hay detalles aún sobre la fecha de estreno de la película.


Vigilancia secreta de ufólogos: Ministerio de Defensa británico y vigilancia

Gran Bretaña
Vigilancia secreta de ufólogos: Ministerio de Defensa británico y vigilancia
La gente en las comunidades OVNI y de las teorías de la conspiración afirman a menudo que el gobierno los mantiene bajo vigilancia. El debate ha llegado más agudamente de relieve recientemente, a raíz de las revelaciones del denunciante de la NSA Edward Snowden, y la tormenta mediática resultante sobre micrófonos ocultos, la interceptación de las comunicaciones, y el secreto de Estado, de manera más general.
Por Nick Pope

Nick Pope, ex funcionario del Ministerio de Defensa británico (Crédito: sufoi.dk)

Pero, ¿hay algo de cierto en esto? ¿El Ministerio de Defensa siempre mantuvo interés en los ufólogos? Bueno, en realidad -¡sí! Hubo tres aspectos sobre esto y tengo el conocimiento y la experiencia de todos ellos directamente de mi tiempo en el proyecto OVNI del Ministerio de Defensa.

El primer aspecto fue la necesidad comprensible de revisar a los ufólogos que estaban tomando un gran interés en las bases militares. No era inconcebible que alguien pudiera utilizar la ufología como una cubierta para el terrorismo o actividad relacionada con el espionaje, tal vez incorporándose a sí mismos dentro de una organización OVNI. Si alguien era sorprendido tomando fotos con teleobjetivos de una base militar, pero afirmando que su único interés era el probar los rumores de que se estrellaron OVNIs o de los cuerpos de extraterrestres que se mantenían allí, ¿qué íbamos a hacer? Decir: "Oh, eso está bien entonces", y que se vayan, ¿o comprobarlo? Esto último, obviamente. Más de un ufólogo conocido ha caído en desgracia con la policía del Ministerio de Defensa alrededor de las bases rumoreadas que tiene una conexión OVNI, tales como RAF Rudloe Manor, en Wiltshire.

La segunda razón para el monitoreo de la actividad de los ufólogos tenía que ver con el hecho de que la comunidad ufológica toma un gran interés en los aviones prototipos secretos y los drones -cuyos avistamientos a veces generan los reportes de OVNIs. Había preocupaciones particulares si, por ejemplo, los ufólogos afirmaban que habían filtrado las copias de los documentos clasificados. Es evidente que tales afirmaciones no podían ser ignoradas y necesitaban ser investigadas Mi forma de mantener un ojo en todo esto era suscribirse (usando un nombre ficticio y un apartado de correos) a varias revistas y publicaciones de OVNIs. No era tan obvio como "Sr. John Smith, PO Box 007, Whitehall", y creo que nos salimos con la nuestra, hasta que la desclasificación recientemente terminada liberó los archivos OVNI del Ministerio de Defensa, cuando la verdad emergió. Pero los principales medios de comunicación, ya sea omitieron o ignoraron la historia. Paralelamente a esto, antes de que mi rostro se volviera conocido, asistí a algunas conferencias de OVNIs de forma encubierta, y presenté informes al Personal de Inteligencia de Defensa del Ministerio de Defensa. Por lo menos uno de esos informes se ha desclasificado y puesto en libertad, pero una vez más, los medios de comunicación perdieron de alguna manera el significado de esto.

El capítulo final de este vigilancia oficial fue la de más baja tecnología y simplemente involucraba mi acercamiento a diversas organizaciones de OVNIs y a los investigadores individuales, pidiéndoles que me envíen material que pudiera ayudarnos a tomar una mejor determinación de lo que podríamos estar tratando, en relación con el fenómeno OVNI. Esto parecía una forma sensata de obtener una comprensión más completa de los datos que pudieran estar por ahí, y no había nada particularmente solapado sobre esto. A menudo consiste en organizar almuerzos con los ufólogos, o pidiéndoles que envíen los expedientes para que yo pudiera echar un vistazo. La gente estaba emocionada y halagada generalmente porque el Ministerio de Defensa estaba tomando interés en su trabajo, y yo casi nunca tuve ningún problema para conseguir lo que quería. Rara vez había alguna secuela, aunque en una ocasión recuerdo una enorme ruptura en las filas de la Asociación de Investigación OVNI británica, cuando alguien se enteró de que uno de sus principales funcionarios había enviado sus archivos de casos de abducción alienígena al Ministerio de Defensa!

¿Continúa esta vigilancia, ahora que ese proyecto OVNI del Ministerio de Defensa ha sido terminado? ¿Y esa vigilancia va más allá de la ufología, dentro de la comunidad de las teorías de la conspiración y las creencias alternativas? Ahora que estoy fuera del gobierno, no lo sé. Y si lo supiera, probablemente no sería capaz de decirlo.
 
http://www.neonnettle.com/features/83-secret-surveillance-of-ufologists-diary-of-a-real-life-fox-mulder 

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jueves, 26 de junio de 2014

Dos OVNIs fotografiados sobre Otago Harbour en Nueva Zelanda

Dos OVNIs fotografiados sobre Otago Harbour en Nueva Zelanda
por Jason McClellan
 
 
OVNIs sobre Dunedin. (Crédito: Terence Huang/Otago Daily Times)
 
Dos OVNIs fueron fotografiados por accidente en la ciudad neozelandesa de Dunedin, sobre Otago Harbour.

Terence Huang, estudiante de veinticinco años de edad, estaba con dos amigos en la noche del lunes 23 de junio. Estaban en el restaurante Glenfalloch y decidieron tomar algunas fotos nocturnas.
 
 
Ninguno de los fotógrafos notó nada inusual en el cielo de la noche. Pero después de subir las fotos a su computadora portátil a la mañana siguiente, Huang notó OVNIs en un par de sus fotos. El Otago Daily Times informa que Huang estaba "inseguro sobre si los objetos eran OVNIs, pero las formas se veían muy similares a lo que pensaba sobre cómo se vería un OVNI".
 
Los OVNIs en la foto de Huang. (Crédito: Terence Huang/Otago Daily Times)
 
Los OVNIs se parecen un poco a la forma clásica del platillo. Pero, cuando se mira de cerca las fotos, el mismo (o similar) objeto aparece varias veces en diferentes áreas de la foto. Algunos de estos objetos son más transparentes que otros. Y su forma es notablemente similar a las luces en el suelo. Se trata de indicadores que sugieren la posibilidad de que los OVNIs no son objetos físicos, sino reflejos en la lente -
fenómenos no deseados visibles, creados cuando la luz se refleja en la superficie de la lente de la cámara o en los componentes internos de la lente. El Otago Daily Times habló con Vicki Hyde, un portavoz para los medios de comunicación de los escépticos de Nueva Zelanda, quien opina: "Por supuesto que no se ve muy sólido en lo absoluto, creo que apoya la teoría del reflejo".

Aunque los objetos misteriosos en las fotos de Huang son muy probablemente el resultado del reflejo de la lente, Rebecca Peng, quien era una de las amigas que estuvo con Huang en el lunes por la noche, dice que ha tomado previamente fotos en el mismo lugar, pero nunca ha visto nada como los OVNIs en las fotos de Huang.

Huang ha informado que siempre había creído en los OVNIs, pero su creencia se ha reforzado ahora que él siente que los ha fotografiado. Planea tomar más fotos desde la misma ubicación en Glenfalloch en el futuro con la esperanza de capturar otros objetos extraños con su cámara.


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