lunes, 17 de agosto de 2015

El viaje interestelar: preguntas y respuestas con el autor Kim Stanley Robinson

El viaje interestelar: preguntas y respuestas con el autor Kim Stanley Robinson
por Sarah Lewin

Impresión artística de cinco planetas que orbitan la estrella Tau Ceti. En el libro de Kim Stanley Robinson "Aurora", el ser humano viaja en una nave espacial multigeneracional hacia una luna orbitando uno de sus planetas, a 11,9 años luz de distancia. (Crédito: J. Pinfield para la red RoPACS en la Universidad de Hertfordshire, 2012).

Crédito: Orbit Books
El viaje interestelar podría ser el mayor desafío de la humanidad -o su mayor error. 

La narrativa de la nueva novela de Kim Stanley Robinson "Aurora", comienza a los 159 años en una misión de 170 años a la estrella Tau Ceti y una luna como la Tierra que se sospecha que orbita a uno de sus planetas. El libro traza las complejidades de la vida a bordo de una nave espacial multigeneracional y las decisiones de los pioneros que enfrentan en su intento de colonizar a la exoluna distante. 

Robinson ofrece una fantástica entrada en la tradición de la ciencia ficción de las naves espaciales, con el detalle científico preciso y un increíble número de piezas móviles -más de 2.000 personas viven en la nave, además de todas las formas de vida necesarias para sostenerlos, enclavadas en 24 biomas diferentes. 

En una reciente entrevista, Space.com habló con Robinson sobre la viabilidad de los viajes interestelares, inteligencias artificiales, narración de cuentos y lecciones para el futuro de la humanidad.

Space.com: Sus historias van desde el pasado distante hasta el futuro lejano, que tanto traen sus propios desafíos que enfrenta la humanidad. ¿Qué es lo interesante sobre el desafío particular que se cubre en "Aurora" -el viaje interestelar?

Crédito: kimstanleyrobinson.info
Kim Stanley Robinson: Más de una vez [en los libros anteriores], ha habido un grupo que se dirigió a las estrellas, y desaparecen de la historia. A menudo se ve como una especie de acto desesperado. En [la anterior novela] "2312", empecé a hacer el caso que, aunque el sistema solar está en nuestro barrio, por así decirlo, y sin duda podemos visitarlo y configurar las estaciones científicas de todo el solar sistema, aquello va a las estrellas -los nuevos datos acerca de lo que somos como cuerpos (nuestros cuerpos son biomas)- me hizo empezar a cuestionar el proyecto de la nave, comenzar a preocuparme de que las estrellas están simplemente demasiado lejos, incluso las más cercanas. 

"Aurora" es una historia que yo quería contar del tipo que prueba el pensamiento. No creo que la gente vaya a probarlo hasta que realmente se esté sintiendo bastante competente en el sistema solar, y luego se convertirá en una especie de acto religioso. Creo que hay una cierta locura en ello, o falta de sentido -el punto parece ser religioso, y tiene que ver con la inmortalidad de la especie o algo por el estilo. 

Es un poco cuestionable, por eso queremos hacerlo. Y sin embargo, es un meme en la cultura. Así que pensé que sería una buena historia para probar aquel pensamiento y anoté todo lo que pensé que iba a pasar como una especie de realismo. Traté de tomar todos los parámetros y todas las dificultades tan seriamente como pude y ver qué tipo de historia tenía. 

Space.com: ¿Por qué elegiste Tau Ceti como el sistema estelar de destino? 

Robinson: Por supuesto, Alpha Centauri está cerca, pero sabemos que su estrella es un poco extraña para nosotros, y entonces la Estrella de Barnard -muy interesante- a menudo se la menciona, y luego Tau Ceti sólo porque es un análogo solar y está cerca. Y ahora, por supuesto, tenemos cinco planetas que conocemos. Los planetas E y F están en el interior y el exterior de la zona habitable donde el agua sería líquida en la superficie. Pero uno de ellos es cinco Tierras en su masa, y el otro es de seis Tierras en su masa, creo. A menos que uno de ellos no demuestre tener una luna, una luna grande como la Tierra, esos planetas son inútiles para los seres humanos. 

El espacio es demasiado grande, e incluso las llamadas estrellas cercanas -estamos encontrando más sobre ellas, y no van a ser adecuadas, por lo que vamos a tener que ir aún más lejos. Para obtener un análogo de la Tierra en la zona habitable, esto podría ser mucho más lejos que las estrellas más cercanas, lo que complica aún más el problema. 

Pero Tau Ceti es claramente una figura en la ciencia ficción ahora, así que es genial para unirse a esa tradición y la tradición de las naves espaciales en la ciencia ficción. Estaré interesado en ver cómo este libro encaja en toda la tradición de las naves espaciales. 

Space.com: ¿Qué aspecto de la ciencia del libro fue la más fascinante de desarrollar? 

Robinson: Hay un poco de mecánica orbital -fui a NASA Ames [Centro de Investigación en Moffett Field, California], y tengo un amigo allí, Chris McKay, quien ha sido mi ayuda desde los libros de Marte sobre cuestiones técnicas sobre Marte. 

Tantas veces he reunido un montón de preguntas, y él organiza un almuerzo en la NASA Ames y simplemente pide a la gente que conoce si están interesados ​​en venir a la comida. Y entonces hago estallar mi ordenador portátil y hago preguntas y escribo muy rápido. Cuando les di mis primeros parámetros, dijeron, "bueno, eso simplemente no va a funcionar -eso es como tratar de detener una bala con un pañuelo de papel". Y así fue que le dije: "Bueno, vamos a hacer que funcione", por lo que empecé a cambiar los parámetros. 

De todas las preguntas científicas, las preguntas sobre las naves espaciales eran muy divertidas también -la ecología de la nave y el diseño. Tuve que dibujar la nave para que pudiera quedar ubicado, hacer esquemas muy ásperos de cuales biomas llevaban a que bioma y los dos anillos, el anillo A y el anillo B. Eso, también, era muy divertido. 

Space.com: "Aurora" tiene una narración poco convencional. ¿Me puede decir acerca de cómo se decide a utilizar ese narrador? 

Robinson: Para mí, fue la llave que abrió el libro. Vino a mí en un sueño, y me desperté del sueño, pensando: "Es la nave que debe ser el narrador." 

Yo había estado pensando en los ordenadores cuánticos y la inteligencia artificial para "2312" -que había estado pensando en ello desde hace bastante tiempo. Nunca he creído en la inteligencia artificial, todavía no fui comparado con la mayoría de los pensadores y escritores de ciencia ficción, pero estoy seguro que pensé que era una buena idea, que seguro que tendría que ser una muy poderosa IA para manejar la nave. Y si usted tiene una computadora cuántica, hay la posibilidad de tener algunos tipos de cálculo distintos de los ordenadores clásicos. 

Una vez que me comprometí a poner a la IA en la nave como el narrador, aquello cambió todo, porque entonces la IA tiene que encontrar la manera de escribir una novela. Eso me hizo reír. Había un montón de comedia involucrada porque no es obvio lo que es importante para contar en una novela, y eso es por seguro maldito. He pasado casi 40 años dándole vueltas a lo que es importante que diga de la vida diaria y lo que hace a la trama, y ​​cómo contar la historia de un grupo de individuos representativos. 

Estas preguntas son imposibles; no hay algoritmo que responda a estas preguntas para usted, así que cuando [ingeniero de la nave] Devi dice que la IA mantiene un relato de la narrativa, eso es una solicitud terrible. 

Space.com:  Después de escribir "Aurora", ¿cuáles son sus pensamientos generales sobre el espacio y el viaje interestelar?  

Robinson: El sistema solar es nuestro barrio, y entrar en el espacio mismo, la exploración del sistema solar, es en realidad parte del mantenimiento planetario, se podría decir. Tengo un gran entusiasmo por el programa espacial cuando se trata del sistema solar y la exploración para la salud de la civilización de los terranos [Tierra]. Todo esto es parte de un argumento más amplio para tratar de averiguar lo que deberíamos estar haciendo en este momento, lo que es importante. 

Space.com: ¿Qué pasa con la colonización interestelar, en particular? 

Robinson: Hay una gran cantidad de personas, incluso poderosas, personas influyentes, que parecen pensar que la meta de la humanidad es propagarse. Quiero que este libro haga que la gente piense realmente acerca de lo duro, tal vez sólo hay un planeta en el que la humanidad pueda hacerlo bien, y ya estamos en él.


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