domingo, 17 de abril de 2016

¿Por qué ir a Alfa Centauri?

¿Por qué ir a Alfa Centauri?
Sid Meier y Yuri Milner saben por qué.

Por Kelsey D. Atherton


Nova Centaurus y Beta Centauri. Tomado en el Observatorio La Silla de ESO en el desierto chileno de Atacama. A la derecha de la nova marcada está Beta Centauri, la más azul y más alta de las dos estrellas brillantes en la parte inferior derecha de la imagen. (Yuri Beletsky)

En comparación con la imaginación, el espacio decepciona. Durante décadas los seres humanos soñaron con encontrar vecinos extraterrestres de al lado, en las arenas de Marte o bajo las nubes de Venus. Mientras que hemos enviado sondas y, en el caso de Marte, varios exploradores robóticos para aprender más acerca de estos planetas, sin embargo, tenemos aún que encontrar seres vivos dentro de nuestra propia vecindad solar. Lo que significa que si alguien quiere encontrar vida, podríamos tener que mirar más lejos y cerca de todo lo demás, Alfa Centauri parece ser la mejor opción. 

Tal vez por eso el multimillonario Yuri Milner está gastando $ 100 millones para desarrollar un sistema de propulsión de la luz que puede enviar a una pequeña nave espacial al sistema Centauri a un quinto de la velocidad de la luz. 

¿Qué es Alfa Centauri? 

Alfa Centauri es, ligeramente, un sistema de tres estrellas que son los vecinos más cercanos a la Tierra. Próxima Centauri es la más tenue y la más cercana de las tres, a tan sólo 4,22 años luz de distancia. Se cree que quedará vinculada gravitacionalmente a Alfa Centauri y Beta Centauri, que forman un sistema binario a 4,35 años luz de nosotros. Alfa y Beta Centauri orbitan un punto en el medio de ellas, y en promedio están casi tan lejos la una de la otra como el Sol está de Urano. 

Crédito: origin.com
Es también el escenario y el nombre del Alpha Centauri de Sid Meier, un juego de video del legendario creador que lleva sus herramientas de construcción de civilizaciones y las pone en un nuevo mundo en el espacio, en donde los humanos luchan por adaptarse. 

¿Dónde está Alfa Centauri? 

Alfa Centauri no puede ser vista al norte del paralelo 29 de la Tierra, manteniéndose fuera de la vista de los astrónomos en gran parte del hemisferio norte de la Tierra (aunque puede ser vista desde Houston y Orlando). Por debajo de 29 grados al sur, Alfa Centauri nunca se pone en el cielo nocturno. 

¿Por qué ir a Alfa Centauri? 


Alfa Centauri y Beta Centauri. Con un círculo rojo en el medio está Próxima Centauri. (Skatebiker, vía Wikimedia Commons CC BY-SA 3.0)

En el prólogo del Alpha Centauri de Sid Meier y como una condición de victoria posible en sus juegos Civilization anteriores, los seres humanos colonizan Alfa Centauri, ya que es el lugar más cercano a donde ir. En la vida real, como en la ciencia ficción, Alfa Centauri sostiene la misma fascinación profunda. Alfa Centauri podría ser uno de los lugares en el universo más allá de la Tierra donde podrían haber planetas que sostienen la vida. Hay al menos un planeta que hemos observado en el sistema desde la Tierra, y es probable que vayamos a descubrir más cuando nos acerquemos. 

Y al igual que los astrónomos en la década de 1870 que alguna vez soñaron con los seres humanos que exploraban Marte, nos encontramos ahora en nuestro momento histórico, mirando a un futuro en el que podemos ver los mundos no sólo en nuestro patio trasero, sino a través de las estrellas. Y si no hay vida aquí, tal vez, sólo tal vez, estén por allí. 


http://www.popsci.com/why-go-to-alpha-centauri?src=SOC&dom=fb 

Modificado por orbitaceromendoza

1 comentario:

  1. Esperemos que se cumpla, ojala este vivo aun para poder verlo, la misión tardaría 20 años en llegar,asi que aun tengo esperanzas.
    Ademas gracias a esta nota me baje el juego, jajaj.

    Si alguien mas lo quiere aqui va

    https://mega.nz/#!KEdmgDIZ!oH1vyOlTNkww8SrOgXWjC2fB3ZClcy36krzdD6xrTE4

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