domingo, 9 de noviembre de 2014

Lo que se necesita para convertirnos en una civilización interestelar

Lo que se necesita para convertirnos en una civilización interestelar
Por Sarah Scoles

Crédito: 2014.symposium.100yss.org

La nueva película "Interestelar" se encuentra en un futuro no muy lejano, pero lo suficientemente lejos porque se las han arreglado para construir algo todavía difícil de alcanzar en el año 2014: una nave espacial que puede viajar entre sistemas solares. Estas naves han sido un pilar tecnológico de la ciencia ficción durante décadas, pero siguen siendo una proposición locamente complicada en todo, desde la propulsión a la reproducción humana.

Crédito: 100yss.org
Sin embargo, eso no ha impedido que los investigadores lo intenten. El pasado mes de setiembre, un grupo de científicos de cohetes, microbiólogos y empresarios se reunieron en el George R. Brown Convention Center de Houston para discutir en un nivel y tonos serios, cómo convertirse en una civilización con capacidad espacial. La reunión se llama 100-Year Starship symposium, y ha juntado cerebros una vez al año desde 2011 para averiguar lo que tenemos que hacer ahora, si queremos tener un cohete espacial interestelar dentro de un siglo.

El grupo ha avanzado definiendo los retos y apuntando la nariz hacia las soluciones, pero queda mucho trabajo (como, por ejemplo, la construcción de una nave espacial). Para citar a Contacto, "suena menos como la ciencia y más como la ciencia ficción."

No obstante, los partidarios de 100-Year Starship, respaldados por la NASA y la Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA) perseveran. En su reunión más reciente, 7 principales obstáculos surgieron en sus tres días de discusión. 

1. Antes de que podamos hacer una Enterprise (empresa, en inglés), puede que tengamos que hacer una empresa.

Crédito: trekmovie.com
 
Con todos los desafíos obvios de la tecnología, este obstáculo superior es fácil de pasar por alto, pero es una cuestión de motivación humana. ¿Qué podría motivar a la gente a trabajar en algo que no se terminará hasta que estén muertos? Al igual que Veruca Salt, cuando queremos las cosas, las queremos ahora.

Pero incluso si logramos motivarnos, ¿qué mecanismo puede proporcionar la continuidad de la financiación y la supervisión a través de décadas, y mucho menos a través de las generaciones? El financiamiento del gobierno es inconstante y depende de los ciclos electorales y las revisiones presupuestarias. La filantropía se basa en los caprichos de los ricos. La viabilidad a largo plazo de la
financiación colectiva no está comprobada.

Si pudiéramos crear una "econósfera" para
los viajes espaciales a largo plazo -uno que haga dinero y produzca productos derivados, por lo que la gente tendría salarios y artefactos- podría sostenerse. El viaje espacial podría tener que convertirse en un negocio. Y no cualquier negocio: uno rentable. Las compañías como Virgin Galactic, Deep Space Industries y Planetary Resources están intentando hacer precisamente eso.

2. Tenemos que movernos rápido.

 
Crédito: davidszondy.com

Está en la misma definición del proyecto que tenemos para llegar a las estrellas. Pero le tomó a la pobre Voyager 38 años sólo para salir del sistema solar. Nadie tiene tiempo para eso. Tenemos que encontrar la manera de movernos rápidamente a través del espacio, por un tiempo largo. Los ingenieros tienen algunas ideas: cohetes de fusión, unidades de iones, estatorreactores a base de hidrógeno, y los sistemas de aniquilación de antimateria, por ejemplo.

3. Mantenerse vivo, mantenerse con vida.

Una nave espacial tiene que ser a la vez sostenible y capaz de mantener la vida. Será un ecosistema cerrado que debe tener o producir
todo lo que los seres humanos necesitan para sobrevivir y hacer más humanos.

El oxígeno, alimentos y agua son indispensables. Pero también necesitamos nuestro microbioma, y estamos sólo empezando a investigar lo que sucede con nuestros microbios simbióticos fuera de la Tierra. Los microbiomas de los bebés nacidos en el camino siguen siendo una cuestión totalmente abierta. Y si están en condiciones de microgravedad, ¿sabrán las células oculares de esos bebés dónde emigrar para convertirse en células del ojo?

4. Llévame al hospital espacial.

A nadie le gusta ir al hospital, pero es bueno saber que está allí si se tiene Staphylococcus aureus resistente a la meticilina o si se necesita una resonancia magnética. Una nave interestelar tendrá maquinaria limitada, medicina limitada, un suministro limitado de médicos. Además, el acceso a las nuevas técnicas de la
medicina de la Tierra se retrasaría o sería inexistente (si la nave viaja, por ejemplo, a un año luz de distancia, la noticia de un descubrimiento de un tratamiento contra el cáncer podría tomar un año para llegar a la tripulación). Sus residentes tendrían a su vez que tener que formar a la próxima generación de los cuidadores.

Los profesionales médicos establecen paralelismos entre esta situación y aquella en las naciones en desarrollo con poca infraestructura de atención de la salud. Estudiar bien podría beneficiar a la otra.

5. Interacción entre la tripulación.

Después de una cierta cantidad de tiempo encerrado en una habitación juntos, incluso la persona más discreta pondrá de los nervios a los demás. Va a ser como, "¿Por qué siempre tienes que mirarme de esa manera?" Y va a ser como, "yo no te estoy mirando para nada." etc. Ahora imagine lo que sucederá a lo largo de años o décadas en una misión interestelar.

Y más allá de los problemas de comunicación de todos los días, la difusión de información en una crisis, sin causar pánico o desinformación, podría resultar difícil. Imagínese la dinámica social de ciudades pequeñas, en el espacio. Es por eso que es importante elegir una mezcla de miembros de la tripulación con más probabilidades de tener éxito.


Crédito: ESA
 
Pero primero tenemos que averiguar cómo es esa mezcla. Agencias en todo el mundo ya están investigando este puzzle psicológico. El experimento Mars HI-SEAS comenzó su tercera misión el 15 de octubre, y seis (afortunadas?) personas van a pasar ocho meses en una colonia marciana simulada en Hawai. La Agencia Espacial Europea se unió a partir de 2007-2011 con el Instituto Ruso de Problemas Biomédicos para hacer la misión Mars 500, en el que tres equipos diferentes experimentaron el aislamiento juntos a bordo de una pseudo-nave espacial y luego en una superficie pseudo-marciana.

6. El factor ups!.

Cuando se rompe la impresora más allá de la reparación, usted va comprar una nueva. ¿Pero cuando se rompe la impresora espacial 3-D con la que hace todas las piezas para sus otras cosas espaciales? Usted está en problemas. El equipo 100-Year Starship está apoyando lo que ellos llaman un enfoque "steampunk": La enseñanza a los viajeros espaciales de cómo hacer que las cosas de alta tecnología funcionen con baja tecnología, soluciones macgyvereadas.

7. Colocar piedras paso a paso.

Uno no simplemente entra en Mordor, y uno no se limita a construir una nave interestelar. Saltos gigantes no son reales: Son sólo un montón de pasos pequeños añadidos juntos. Para llegar a ser interestelar, tenemos que comenzar con el simple envío de seres humanos al espacio con regularidad, a bajo costo. Tenemos que empezar la fabricación y la minería fuera del planeta. Y tenemos que establecer colonias humanas en la Luna, y probablemente en Marte, para asegurarnos de que tenemos los recursos suficientes y la práctica antes de partir hacia la Tierra 2.0.


Crédito: nasa.gov
 
En la actualidad, la mejor apuesta está en manos de la industria privada. La misión de captura de asteroides de la NASA promete un paso en esa dirección. Pero las empresas privadas como Planetary Resources y Deep Space Industries, que han anunciado ambas asociaciones con la NASA, pueden ser capaces de hacer que el espacio sea su dominio
material más rápido y más barato. 

http://blogs.discovermagazine.com/crux/2014/10/28/takes-interstellar-civilization/#.VFeQtmfUiZT 

Modificado por orbitaceromendoza

1 comentario:

  1. Muy interesante. Saludos desde Alicante, España, amigo Luis-Emilio.

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