martes, 1 de abril de 2014

10 preguntas para Jill Tarter, astrónoma

10 preguntas para Jill Tarter, astrónoma
por Susan Cosier

Crédito: nbcnews.com

Jill Tarter ha dedicado la mayor parte de su carrera a responder a una pregunta: ¿Estamos solos ? A pesar de que todavía no tenemos la respuesta, eso no disuade a la astrónoma y titular de la Cátedra Bernard Oliver del Instituto SETI para la investigación SETI de continuar la búsqueda. ScienceFriday.com habló con Tarter acerca de la influencia que su padre tuvo en su trayectoria profesional, en la búsqueda de ET, y en la búsqueda de un alma gemela en la protagonista de una novela de Carl Sagan.

¿Cuándo supiste que querías ser una científica?

Cuando tenía ocho años de edad tuve lo que llamamos en mi casa una "conversación sobre la máquina de lavar". Me sentaba en la parte superior de la lavadora de modo que yo estaría ojo a ojo con mi papá. Había estado pasando todo mi tiempo con él cazando, pescando y acampando, todas esas cosas que él habría hecho si hubiera tenido un hijo. Mi madre me sugirió que pasara más tiempo con ella e hiciera cosas de chicas, así que mi padre procedió a transmitirme esa información. Yo no podía entender por qué tenía que hacer una elección. ¿Por qué no podía hacerlo todo? Me saqué las lágrimas (porque esa es la manera que siempre se consigue tener a su padre a su lado), y al final me dijo: "bueno, supongo que si estás dispuesta a trabajar duro lo suficiente, puedes hacer lo que quieras". Le dije: "voy a ser una ingeniera", porque era la cosa más masculina que se me ocurrió. Entonces mi padre murió cuando yo tenía 12 años, y me quedé con esa ambición porque le dije que iba a hacerlo, y maldita sea, lo hice. 

¿Quién fue su maestro de ciencias favorito?

Tomé Física en mi último año de escuela secundaria, y nuestro maestro, Doc, se parecía mucho a mi padre cuando lo había mirado. Él era muy atento y me apoyaba mucho. Mi mejor recuerdo es que él me ayudó a barnizar una espoleta de pollo, al igual que lo haría con una pieza de joyería. Eso suena como una cosa realmente estúpida de hacer, pero en este momento lo que hacían las niñas era llevar una espoleta de pollo alrededor de su cuello. Así que, pensé, si yo voy a hacer eso, quiero que la mía sea bañada en plata, así que fui a Doc, y le dije: "¿Cómo puedo hacer esto?" Él no sabía cómo, así que sólo trabajamos en ello. Fuimos capaces de tener suficientes lápices y frotamos suficiente plomo en el hueso, pudiendo conseguir que se conduzca electricidad. Luego lo bañamos en plata. Yo tenía esta hermosa horquilla de pollo que era de plata por un día y, a continuación, deslustrada.

¿Quién es tu ídolo científico? 

Richard Feynman. Él fue el más humano de los individuos. Durante mi primer año como ingeniera en Cornell, él vino e hizo una gran serie de conferencias. Dijo que recibió una gran cantidad de correo y leyó cada pedazo del mismo, porque no podía soportar la idea de que alguien con la capacidad de pensar de manera diferente llegaría a una idea que se le había escapado. En estos días, cuando llegue a una enorme cantidad de ese tipo de cosas, tengo que admitir que, al menos, tengo analizarlo, porque Richard Feynman dijo que podría terminar consiguiendo una idea inteligente de esa manera.
 
Si me lo permiten un segundo ídolo científico, es la almirante Grace Hopper [que trabajó para la Marina y fue una pionera en la computación]. Me encanta su sentido de: "Es mejor pedir perdón que pedir permiso". Pensé que era una buena manera de hacer frente a un mundo que no era necesariamente lo más abierto y acogedor para las mujeres en determinados campos, como debería haber sido. 


Entonces realmente tengo un tercer héroe: Margaret Burbidge. Margaret es una astrónoma, probablemente mejor conocida por un artículo que escribió que explica cómo las estrellas crean elementos cada vez más pesados ​​fusionándolos en un proceso de nucleosíntesis. Eso es lo que hace que las estrellas brillen, que es de donde todos los elementos pesados ​​en el universo proceden. Pero lo que realmente, realmente admiro de Margaret es que ella abrió las cimas de las montañas para todas las mujeres en la astronomía. Cuando llegó a los EE.UU. solicitó tiempo en el telescopio del observatorio del Monte Wilson en el sur de California y se le negó. "No se podía tener una mujer allí, sería demasiado perjudicial para nuestros colegas masculinos", dijeron, así que su esposo Jeff tuvo la propuesta de observación del ciclo siguiente. Ella fue como la asistente nocturna de Jeff, e hizo algo así como por dos años. Luego volvió a solicitar tiempo de telescopio por su cuenta. Le dijeron: "Ya le dijimos que no sería posible". Ella dijo, "¿Qué demonios? He estado allí durante los últimos dos años y nadie se dio cuenta, nadie se vio perturbado. ¡Terminen con eso!" Entonces ese fue el final. A las mujeres se les permitió convertirse en observadores en las cimas de las montañas.

¿De qué logros profesionales está más orgullosa?

Yo estaba muy orgulloso de ser la científica del proyecto para el programa SETI de la NASA, y que puso en marcha el primer programa sistemático para buscar evidencias de otras tecnologías. De hecho, me sentí orgulloso de los humanos en general en ese día. Yo pensé: Esto es algo que en realidad estamos emprendiendo por curiosidad. Es una vieja cuestión humana, y estamos realmente invirtiendo un poco más en el intento de responder a esa pregunta, y yo pensé que era fenomenal [el programa de la NASA terminó en 1993, pero el Instituto SETI siguió donde aquella lo dejó].

¿Cuáles son las principales áreas de investigación SETI?

SETI es todo acerca de tratar de encontrar evidencia de una civilización tecnológica distante. Si somos capaces de detectar las tecnologías, vamos a deducir que, al menos en algún momento, hubo algunos tecnólogos inteligentes que construyeron el sistema. Hay dos formas principales para buscar la tecnología en este momento. Una de ellas es buscar destellos ópticos de impulsos de luz que son tan cortos en el tiempo que no es probable que hayan sido hechos por una fuente astrofísica. La otra manera es usar radiotelescopios para buscar señales deliberadamente transmitidas o fugadas [es decir, los
tecnólogos han emitido señales a propósito o accidentalmente]. Usted busca algo que está diseñado obviamente. Lo que esto significa cambios en el tiempo como nuestros cambios tecnológicos. Nosotros hacemos lo que podemos con las herramientas que entendemos en este momento. Podría muy bien ser que no estamos buscando o escuchando de manera correcta en lo absoluto todavía.

¿Hay un descubrimiento científico soñado que te gustaría hacer?

Definitivamente estoy interesado en responder a esta pregunta: "¿Estamos solos?". Así que ese es mi sueño, que la humanidad será capaz de llegar a una mejor comprensión de dónde venimos y cómo encajamos en el cosmos potencialmente con otras especies inteligentes.

¿Crees que vamos a encontrar la respuesta a eso?

Bueno, no lo sabremos si no miramos. La respuesta podría ser que somos únicos, esto es una posibilidad física. En física tenemos esta curiosa manera de contar. Contamos uno, dos, infinito, así que cuando usted tiene algún fenómeno y sólo se ha visto un ejemplo de ello, no se sabe si es único. Pero al momento en que se encuentra un segundo ejemplo, entonces usted sabe que hay muchos.

¿Es cierto que usted es la inspiración para el personaje principal en el libro de Carl Sagan Contacto?

Crédito: wordblurg.com
Carl escribió un libro sobre una mujer que hace lo que yo hago. Hubo una reunión en Cornell que yo fui, y Carl dijo: "Vamos a la casa;. estamos teniendo un cóctel esta noche". Cuando llegué allí, él y Annie [la esposa de Sagan, Ann Druyan] me llevaron a un lado. Annie dijo: "Carl esta escribiendo este libro de ciencia ficción". dije: "Lo sé. The New York Times nos dijo a qué tipo de avance llegó, y todos estamos celosos como el infierno". Entonces Carl dijo, "bueno, usted puede pensar que usted reconozca a uno de los personajes". Y Annie dijo: "Creo que te gustará ella".

¿Te gustó el libro? 

Me gustó. Estaba esperando que el personaje sea de alguien con el que yo pueda empatizar vagamente, pero empecé a leer el libro, y pensé: "¿Qué? ¡Carl no sabe esto acerca de mí! ¿Cómo sabía eso?" Entonces me acordé de un evento organizado por, por lo que recuerdo, la Asociación Americana de Mujeres Universitarias, donde nos preguntamos unas a otras cómo fue que terminamos con estos doctorados y no nos caímos del gasoducto antes de eso. ¿Qué fue lo que nos permitió tener éxito, al menos a este nivel? Nos enteramos de que para más de la mitad de nosotras, nuestros padres fueron la mayor influencia en la vida temprana, y nuestros padres habían muerto jóvenes. Llegamos a la explicación de que todos hemos aprendido la lección del carpe diem: aprovechar las oportunidades cuando se presentan, ya que no siempre estarán ahí [los resultados del debate se incluyeron en un informe, pero no está claro si se han publicado formalmente]. La razón por la que voy a seguir con esto es porque en realidad a Carl le envié una copia de ese estudio en un momento, y me di cuenta de que yo era la chica del cartel absoluto para ese estudio. Creo que sólo utilizó el estudio en lugar de mí en lo personal para esos bits del personaje

¿Qué es lo que más le gusta de su trabajo? 

La exploración científica, que es algo natural para todos nosotros. Si usted trabaja en ello, usted puede pasar toda su vida en ese modo de resolver rompecabezas y contestando preguntas. Es absolutamente la cosa más gratificante. No puedo prometer que SETI detectará una señal en cualquier momento, pero puedo estar muy seguro de que vamos a hacer un trabajo mejor mañana de lo que estamos haciendo hoy, porque habremos encontrado una manera de hacerlo que sea aún mejor. Aprender cosas nuevas es algo muy bueno.


Modificado por orbitaceromendoza

1 comentario:

  1. no estamos solos yo los llevo viendo desde el año 79 y he grabado mas de 10 navesextraterrestres de diferente forma y tamaño, y ninguna se parece a los platillos volantes, he mandado informacion a un monton de organismos oficiales incluido el seti pero nada ni puto caso, los videos los puedes ver en youtube poniendo ovnis españa madrid los numeros 1,2,3,4,9, y ovnis naves nodrizas son extraterrestres al 100% hay mas pero esos no hay duda de que no sean extraterrestres . me puedes preguntar lo que quieras.

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