sábado, 8 de junio de 2013

El Efecto Will Smith: OVNIs y Hollywood
La conexión entre lo que miramos en nuestras pantallas y vemos en los cielos.
Por Mark Lankester

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Escena de la película 'El Día de la Independencia' (Crédito: whatculture.com)

En 1996 algo extraño sucedió en el Reino Unido. De la nada nuestra hermosa isla fue rodeada con los informes de extrañas luces en el cielo, naves misteriosas y platillos voladores. La oficina OVNI del Ministerio de Defensa fue inundada con casi seis veces más cantidad de avistamientos que en el año anterior.

¿Fue una invasión? ¿Estaba E.T. finalmente aquí? Bueno, no ... fue Will Smith. 

"La cultura popular informa sobre lo que vemos en el cielo, y entonces, ¿cómo lo interpretamos?", dice el experto en OVNIs Dr. David Clarke, "No se puede evitar absorberla".

"Hemos crecido con las películas de ciencia ficción como 'Independence Day' y nadie puede divorciarse de ella. No es que la gente estaba viendo esa película y luego iba a buscar a los OVNIs. Simplemente elevaron su conciencia y se volvieron más propensos a reportar cosas", dice.

David es un periodista basado en Sheffield, experto en folclore y consultor oficial sobre los archivos clasificados
OVNI del Ministerio de Defensa, en los Archivos Nacionales. Piense en un Fox Mulder con un acento del sur de Yorkshire.
 
La espectacular invasión extraterrestre de Roland Emmerich, 'Independence Day', fue el éxito de taquilla del verano de 1996 y se catapultó al loco mundo extraterrestre. "Los periódicos comenzaron a realizar campañas OVNIs", dice David, "y las cifras saltaron de 117 avistamientos en 1995 a 609 en 1996".

"La gente podía escribir sobre avistamientos de décadas atrás, incentivadas a hacerlo por esta locura. Es el poder de la cultura popular".

Este fenómeno de una película afectando a los informes de OVNIs llevó a la acuñación del
entrañable término "El efecto Will Smith". Pero esto no es todo.

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Escena de Encuentros Cercanos del Tercer Tipo (Crédito: microscopics.co.uk)
"El mayor repunte fue alrededor de 1977/8, durante el tiempo que tuvimos a "Star Wars" y "Encuentros Cercanos del Tercer Tipo"", dice David, "pero también hay anomalías: 1982, por ejemplo, cuando era presentada "ET"  fue un año especialmente tranquilo".

"No podrías mirarlo científicamente y decir "Bien, esta película va a salir, por lo tanto debemos esperar muchos avistamientos". No funciona así. Pero existe una fuerte relación entre los extraterrestres en la pantalla y los OVNIs en nuestros cielos.

"No es histeria colectiva y no es sólo cine -televisión, libros y cómics
también contribuyen- es sólo un zeitgeist. Cuando los OVNIs son populares, la gente los ve".

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Crédito: johnsforbiddenplanet.blogspot.com
Para David, explicar los avistamientos de OVNIs se debe todo a las tendencias: "las descripciones de la gente se alteran con el tiempo", dice. "En los años 50 eran todos platillos volantes y ahora son grandes triángulos negros. En gran medida influenciado por los avistamientos de aviones furtivos. Por entonces se hicieron eco en nuestros medios de comunicación y la gente en gran medida comienza a ver sólo lo que es popular para ver".

Hay dos explicaciones para esto, dice David: "O los extraterrestres son muy conscientes de la moda y avanzan con los tiempos, o las personas interpretan su experiencia a través de lo que está pasando a su alrededor".

"Muy a menudo vemos lo que creemos y no creemos lo que vemos".
 

Un hombre dedicado a explicar lo inexplicable, David no se detiene con las naves en sí mismas, dice que también hay un problema con la representación en el cine de los extraterrestres:

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Crédito: thefrogweb.wordpress.com
"La imagen del pequeño extraterestre gris con los ojos grandes y negros parece ser endémica en nuestra cultura", comienza diciendo: "pero hay un montón de otros tipos de "extraterrestres" que la gente ve. Hay reptiles, e incluso seres felinos. Pero lo interesante es la forma predominante de la imagen que se encuentra en el Oeste. Si vas a partes de América del Sur, tienden a tener "extraterrestres" muy diferentes. Sus experiencias son una mezcla de sus propias creencias indígenas y partes del cine Occidental".

"Desde los primeros trabajos de H.G. Wells que hemos tenido esta idea de la
criatura con cuerpo pequeño, cabeza grande y ojos grandes. El cine la recogió y nunca fue cambiada". 

Él lo resume así: "No hay una sola historia en la actual literatura OVNI que no haya sido prevista por la ciencia ficción, en algún lugar a lo largo del camino".

Para David, la naturaleza misma de la palabra "extraterrestre" muestra el problema de cómo se hace
el cine: "El hecho de que hemos evolucionado con lo que tenemos, con un cuerpo, dos brazos y una cabeza, es el resultado de miles de millones de diferentes cosas azarosas. Y la probabilidad de que esas mismas oportunidades ocurran en un planeta diferente, con un conjunto diferente de reglas y condiciones, en otro sistema solar .... Simplemente no iba a suceder". 

"Estoy totalmente abierto a la posibilidad de la vida en otros planetas", añade, "pero las películas lo dicen de una manera diferente. Y cambian nuestra forma de pensar acerca de los extraterrestres. Hay experiencias más auténticas por ahí, pero tienden a ser tan poco genéricas y raras, que se olvidan. Simplemente no encajan con el ideal de Hollywood".

"La conclusión es que hay demasiadas experiencias extraterrestres para que sean todas verdaderas", dice David. "En realidad, en toda la historia humana se podría esperar una sola visita. Si tenemos suerte. Pero ante la ausencia de pruebas, hay explicaciones más racionales en la creencia humana, la psicología, la sociología, el folklore y la cultura".


David, cuya película favorita es en realidad 'Encuentros Cercanos', ha sido objeto de críticas por su actitud aparentemente escéptica, e incluso recibido acusaciones de "colaboración con el gobierno", pero como él mismo señala, incluso las películas que él destaca han sido criticadas por los teóricos de la conspiración:

"Algunas personas creen sinceramente que Hollywood está haciendo el trabajo del Gobierno de EE.UU.", dice, "y que la taquillera ciencia ficción es en realidad un lento goteo de la exposición extraterrestre, para que nos acostumbrados a la idea..."

"Hay una gran anécdota sobre el presidente Ronald Reagan, quien era un gran creyente en los OVNIs. Reagan invitó a Steven Spielberg a la Casa Blanca para una proyección especial de 'ET', entonces en la mitad de la película, se volvió hacia el director y le dijo: "No vas a creer esto Steven, pero hay gente en esta sala que sabe que todas las cosas que hay en tus películas son absolutamente ciertas..."

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