sábado, 2 de abril de 2016

La Tierra alcanza un poco impresionante 82% de probabilidades de albergar vida en el cálculo de "habitabilidad"

La Tierra alcanza un poco impresionante 82% de probabilidades de albergar vida en el cálculo de "habitabilidad"
Los observadores alienígenas podrían pensar que estamos demasiado cerca del Sol.

por Peter Dockrill



Con tanta esperanza y esfuerzo humano centrado en la tarea de identificar vida extraterrestre en planetas fuera del sistema solar, esto puede ser bastante desalentador cuando los científicos señalan cuán escasas podrían ser realmente las perspectivas.

Es por eso que un reciente descubrimiento de que a la Tierra misma sólo se le daría una oportunidad de 82 por ciento de ser habitable -por un nuevo cálculo diseñado para evaluar la habitabilidad de los exoplanetas- en realidad podría ser considerado una noticia bastante positiva. ¿Espere, qué?

Sí, por extraño que parezca, los investigadores dicen que su "índice de habitabilidad", desarrollado para ayudar a los científicos a dar prioridad a la búsqueda de vida extraterrestre en exoplanetas, en realidad no adjudica a la Tierra una puntuación del 100 por ciento en términos de la probabilidad de ser capaz de mantener la vida.

Lo que es más que un poco irónico, cuando se piensa en ello, dado que es el único planeta en el que el 100 por ciento sabemos con seguridad que mantiene la vida. Entonces ¿por qué la calificación de menos que perfecto? 

"Básicamente, donde perdemos algunas de la probabilidades o posibilidades para la vida, es que podríamos estar demasiado cerca del Sol", dijo el astrónomo Rory Barnes de la Universidad de Washington. "De hecho, somos una especie que está cerca del borde interior de la zona habitable. Si nos fijamos en la Tierra con nuestras técnicas actuales, llegaríamos razonablemente a la conclusión de que podría ser demasiado caliente para la vida."

Barnes y sus colegas investigadores desarrollaron su índice el año pasado, que ordena a los exoplanetas en base a factores que influyen en la habitabilidad, tales como si su presión atmosférica sería suficiente para que exista agua líquida en la superficie, cuán rocosos son, y la cantidad de energía que absorben o reflejan de su estrella anfitriona.

Cuando se consideran estos datos, los investigadores dicen que la Tierra se vería bien pero no es genial para los astrónomos alienígenas que estarían observando a nuestro hogar desde lejos. Principalmente, esto se debe a nuestra proximidad al Sol, lo que podría llevar a la conclusión de que estamos demasiado cerca del borde interior recalentado de la zona habitable de nuestra estrella. 

"Recuerde, tenemos que pensar en la Tierra como si no supiéramos nada al respecto", dijo Barnes. "No sabemos que tiene océanos, y ballenas y cosas por el estilo -imaginemos que es sólo esto que atenúa algo de la luz alrededor de una estrella cercana cuando pasa."

Según los investigadores, esto podría significar que los astrónomos en otros planetas -si fueran para llegar a las mismas conclusiones- podrían centrar sus esfuerzos en otros planetas ofreciendo mejores puntajes de habitabilidad que la Tierra y nos pasarían por alto por completo, después de haber tomado a nuestro hogar como estando un poco en el lado crujiente. 

"El punto de este artículo es que el planeta de rango superior es la mejor manera de invertir el tiempo. Debido a que está en menos peligro", dijo Barnes. "Sin embargo, es obvio que basado en esta información muy limitada."

El documento está disponible en línea y es debida su publicación en el The Astrophysical Journal.



1 comentario:

  1. Esto significa que si encontramos un exoplaneta, con posibilidades vitales, estas deberian ser muy altas. Un saludo.

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