martes, 3 de julio de 2018

¿Estamos solos? La pregunta es digna de un estudio científico serio

¿Estamos solos? La pregunta es digna de un estudio científico serio
por Kevin Knuth


Crédito: Phys.org


¿Estamos solos? Desafortunadamente, ninguna de las respuestas se siente satisfactoria. Estar solo en este vasto universo es una perspectiva solitaria. Por otro lado, si no estamos solos y hay alguien o algo más poderoso por ahí, eso también es aterrador.

Como científico de investigación de la NASA y ahora profesor de física, asistí a la Conferencia de Contacto de la NASA 2002, que se centró en la especulación seria sobre extraterrestres. Durante la reunión, un participante preocupado dijo en voz alta con un tono siniestro: "¡No tiene absolutamente ninguna idea de lo que hay afuera!". El silencio era palpable a medida que la verdad de esta declaración se hacía patente. Los humanos temen que los extraterrestres visiten la Tierra. Quizás, afortunadamente, las distancias entre las estrellas son prohibitivamente vastas. Al menos esto es lo que los novatos, que estamos aprendiendo a viajar al espacio, nos decimos a nosotros mismos.


Portada del número de octubre de 1957 de la revista de ciencia ficción sobre pulpa Amazing Stories. Esta fue una edición especial dedicada a "platillos voladores", que se convirtió en una obsesión nacional después de que el piloto de línea aérea Kenneth Arnold viera un objeto volador en forma de platillo en 1947.

Siempre me han interesado los OVNIs. Por supuesto, estaba la emoción de que podría haber extraterrestres y otros mundos vivientes. Pero más emocionante para mí fue la posibilidad de que el viaje interestelar fuera tecnológicamente alcanzable. En 1988, durante mi segunda semana de estudios de postgrado en la Universidad Estatal de Montana, varios estudiantes y yo estábamos discutiendo sobre una reciente mutilación de ganado asociada con los OVNIs. Un profesor de física se unió a la conversación y nos dijo que tenía colegas trabajando en la Base de la Fuerza Aérea de Malmstrom en Great Falls, Montana, donde tenían problemas con los OVNIs desactivando misiles nucleares. En ese momento pensé que este profesor estaba diciendo tonterías. Pero 20 años después, me sorprendió ver una grabación de una conferencia de prensa en la que aparecieron varios ex miembros del personal de la Fuerza Aérea de los EE.UU., con una pareja de Malmstrom AFB, describiendo sucesos similares en la década de 1960. Claramente debe haber algo en esto.

Como el 2 de julio es el Día Mundial de los OVNIs, es un buen momento para que la sociedad aborde el hecho inquietante y refrescante de que quizás no estemos solos. Creo que tenemos que enfrentar la posibilidad de que algunos de los extraños objetos voladores que superan a los mejores aviones de nuestro inventario y desafían la explicación de hecho puedan ser visitantes desde lejos, y hay mucha evidencia para apoyar los avistamientos de OVNIs.

La paradoja de Fermi

El físico nuclear Enrico Fermi era famoso por hacer preguntas que invitaban a la reflexión. En 1950, en el Laboratorio Nacional de Los Álamos después de discutir los OVNIs durante el almuerzo, Fermi preguntó: "¿Dónde está todo el mundo?" Estimó que había alrededor de 300 mil millones de estrellas en la galaxia, muchas de ellas miles de millones de años más viejas que el Sol, con un gran porcentaje de ellas que es probable que alberguen planetas habitables. Incluso si la vida inteligente se desarrollara en un porcentaje muy pequeño de estos planetas, entonces debería haber una serie de civilizaciones inteligentes en la galaxia. Dependiendo de las suposiciones, uno debería esperar entre decenas y decenas de miles de civilizaciones.

Con las tecnologías basadas en cohetes que hemos desarrollado para el viaje espacial, una civilización como la nuestra tardaría entre 5 y 50 millones de años en colonizar nuestra galaxia de la Vía Láctea. Dado que esto debería haber sucedido varias veces en la historia de nuestra galaxia, uno debería preguntarse dónde está la evidencia de estas civilizaciones. Esta discrepancia entre la expectativa de que debería haber evidencia de civilizaciones o visitas extraterrestres y la presunción de que no se han observado visitas se ha denominado la paradoja de Fermi.


Esta fotografía fue tomada en Valonia, Bélgica. J.S. Henrardi

Carl Sagan resumió correctamente la situación diciendo que "las afirmaciones extraordinarias requieren evidencia extraordinaria". El problema es que no ha habido un solo encuentro OVNI bien documentado que calificaría solo como el arma humeante. La situación se ve agravada por el hecho de que muchos gobiernos de todo el mundo han ocultado y clasificado información sobre tales encuentros. Pero hay suficientes pruebas que sugieren que el problema debe estar abierto al estudio científico.

OVNIs, tabú para científicos profesionales

Cuando se trata de ciencia, el método científico requiere que las hipótesis sean verificables para que se puedan verificar las inferencias. Los encuentros OVNI no son controlables ni repetibles, lo que hace que su estudio sea extremadamente desafiante. Pero el verdadero problema, en mi opinión, es que el tema OVNI es tabú.

Mientras que el público en general ha estado fascinado con los OVNIs durante décadas, nuestros gobiernos, científicos y medios de comunicación, han declarado que todos los avistamientos de OVNIs son el resultado de fenómenos climáticos o acciones humanas. Ninguno es en realidad una nave espacial extraterrestre. Y ningún extraterrestre ha visitado la Tierra. Esencialmente, nos dicen que el tema no tiene sentido. Los OVNIs están fuera del alcance de estudios científicos serios y discusiones racionales, lo que desafortunadamente deja el tema en el dominio de los marginados y pseudocientíficos, muchos de los cuales se encuentran en el campo con teorías de conspiración y especulación salvaje.

Creo que el escepticismo OVNI se ha convertido en una especie de religión con una agenda, descartando la posibilidad de extraterrestres sin evidencia científica, mientras que a menudo proporciona hipótesis tontas que describen solo uno o dos aspectos de un encuentro OVNI reforzando la creencia popular de que hay una conspiración. Un científico debe considerar todas las posibles hipótesis que explican todos los datos, y dado que se sabe poco, aún no se puede descartar la hipótesis extraterrestre. Al final, los escépticos a menudo le hacen un flaco favor a la ciencia al proporcionar un pobre ejemplo de cómo se llevará a cabo la ciencia. El hecho es que muchos de estos encuentros, aún un porcentaje muy pequeño del total, desafían la explicación convencional.

Los medios amplifican el escepticismo publicando información sobre OVNIs cuando es emocionante, pero siempre con un tono burlón o caprichoso y tranquilizando al público de que no puede ser cierto. Pero hay testigos y encuentros creíbles.

¿Por qué los astrónomos no ven los OVNIs?

A menudo me preguntan amigos y colegas: "¿Por qué los astrónomos no ven los OVNIs?". El hecho es que lo hacen. En 1977, Peter Sturrock, profesor de ciencia espacial y astrofísica en la Universidad de Stanford, envió por correo 2.611 cuestionarios sobre avistamientos de OVNIs a miembros de la Sociedad Astronómica Americana. Recibió 1.356 respuestas de las cuales 62 astrónomos (el 4,6 por ciento) informaron haber presenciado o registrado fenómenos aéreos inexplicables. Esta tasa es similar al aproximadamente 5 por ciento de los avistamientos de OVNI que nunca se explican.

Como se esperaba, Sturrock descubrió que los astrónomos que presenciaron los OVNIs eran más propensos a ser observadores del cielo nocturno. Más del 80 por ciento de los encuestados de Sturrock estaban dispuestos a estudiar el fenómeno OVNI si había una manera de hacerlo. Más de la mitad de ellos consideró que el tema merece ser estudiado frente al 20 por ciento que consideró que no debería ser estudiado. La encuesta también reveló que los científicos más jóvenes eran más propensos a apoyar el estudio de los OVNIs.

Crédito: Amazon.es
Los OVNIs se han observado a través de telescopios. Sé de un avistamiento de telescopio por un astrónomo aficionado con experiencia en el que observó un objeto con forma de púa de guitarra que se movía a través del campo de visión del telescopio. Otros avistamientos están documentados en el libro “Wonders in the Sky”, en el cual los autores compilan numerosas observaciones de fenómenos aéreos inexplicables hechos por astrónomos y publicados en revistas científicas a lo largo de los años 1700 y 1800.

Evidencia de funcionarios gubernamentales y oficiales militares

Algunas de las observaciones más convincentes provienen de funcionarios del gobierno. En 1997, el gobierno chileno formó la organización Comité de Estudios de Fenómenos Aéreos Anómalos, o CEFAA, para estudiar OVNIs. El año pasado, CEFAA publicó imágenes de un OVNI capturado con una cámara infrarroja Wescam montada en un helicóptero.


Documento desclasificado que describe un avistamiento de un OVNI en diciembre de 1977, en Bahía, un estado en el norte de Brasil. Colección Arquivo Nacional

Los países de Brasil, Canadá, Dinamarca, Ecuador, Francia, Nueva Zelanda, Rusia, Suecia y el Reino Unido han estado desclasificando sus archivos de OVNIs desde 2008. El Comité Francés de Estudios Profundos, o COMETA, era un grupo de estudio OVNI no oficial compuesto por científicos de alto rango y oficiales militares que estudiaron los OVNIs a fines de la década de 1990. Lanzaron el Informe COMETA, que resumió sus hallazgos. Llegaron a la conclusión de que el 5 por ciento de los encuentros eran confiables pero inexplicables: la mejor hipótesis disponible era que la nave observada era extraterrestre. También acusaron a los Estados Unidos de encubrir evidencia de OVNIs. Irán ha estado preocupado por los OVNIs esféricos observados cerca de las instalaciones de energía nuclear que llaman "drones de la CIA", que según los informes tienen unos 30 pies de diámetro, pueden alcanzar velocidades de hasta Mach 10 y pueden abandonar la atmósfera. Tales velocidades están a la par del avión experimental más rápido, pero impensables para una esfera sin superficies de sustentación o un mecanismo de propulsión obvio.

Documento sobre OVNIs de 1948. Fuerza Aérea de los Estados Unidos

En diciembre de 2017, The New York Times publicó una historia sobre el programa clasificado de identificación avanzada de amenazas de aviación, que era un programa de $ 22 millones ejecutado por el ex funcionario del Pentágono Luis Elizondo y destinado a estudiar los OVNIs. Elizondo renunció a la ejecución del programa en protesta por el secreto extremo y la falta de financiación y apoyo. Tras su renuncia, Elizondo, junto con varios otros de la comunidad de defensa e inteligencia, fueron reclutados por la Academia de Artes y Ciencias To the Stars, que fue recientemente fundada por Tom DeLonge para estudiar OVNIs y viajes interestelares. Junto con el lanzamiento de la academia, el Pentágono desclasificó y publicó tres videos de encuentros de OVNIs tomados con cámaras infrarrojas de avanzada orientadas en aviones de combate F-18. Si bien hay mucha emoción sobre tales divulgaciones, me acuerdo de una cita del Coronel del Ejército (Ret.) John Alexander: "La revelación ha sucedido. ...Tengo montones de generales, incluidos generales soviéticos, que han salido y han dicho que los OVNIs son reales. Mi punto es, ¿cuántas veces los altos funcionarios deben presentarse y decir que esto es real?"

Un tema digno de estudio serio

Existe una gran cantidad de evidencia de que un pequeño porcentaje de estos avistamientos de OVNIs son naves estructuradas no identificadas que exhiben capacidades de vuelo más allá de cualquier tecnología humana conocida. Si bien no hay un solo caso para el que exista evidencia que pueda resistir el rigor científico, existen casos con observaciones simultáneas de múltiples testigos confiables, junto con datos de radar y evidencia fotográfica que revelan patrones de actividad que son convincentes.

La información desclasificada de los estudios encubiertos es interesante, pero no científicamente útil. Este es un tema digno de investigación científica abierta, hasta que haya un consenso científico basado en la evidencia en lugar de una expectativa o creencia previa. Si de hecho hay naves extraterrestres visitando la Tierra, nos beneficiaría enormemente saber sobre ellas, su naturaleza y sus intenciones. Además, esto representaría una gran oportunidad para la humanidad, prometiendo expandir y avanzar en nuestro conocimiento y tecnología, así como remodelar nuestra comprensión de nuestro lugar en el universo.




Modificado por orbitaceromendoza

1 comentario:

  1. Mientras los Ufólogos sigan presentando casos sin resolver (trabajos sin terminar) como "prueba" de que "hay algo mas", seguiremos en el horno por otros 70 años. Jamás voy a entender a los que dicen hacer "estudio científico" de los OVNIS y nunca se han puesto a resolver casos.

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