sábado, 20 de diciembre de 2014

¿Será alguna vez posible el viaje a través de un agujero de gusano?

¿Será alguna vez posible el viaje a través de un agujero de gusano?
El método favorito de la ciencia ficción para explorar el universo, más recientemente en la película Interestelar, no será fácil.
Por Loren Grush

Interstellar (Crédito: Syncopy/Paramont Pictures)


Como especie curiosa, los seres humanos siempre han soñado con viajar a las profundidades más lejanas del espacio. Ese es el tema principal de la épica de ciencia ficción Interestelar, que llevará a Matthew McConaughey y Anne Hathaway a los lugares que esperamos que algún día lleguemos nosotros mismos. Con excepción de ese pequeño contratiempo llamado viaje espacial profundo.

El universo es grande. Y junto con su enorme tamaño, también es increíblemente extendido; cualquier vecino planetario, estrellas y galaxias están deprimentemente distantes. Próxima Centauri, la estrella más cercana a la Tierra, por ejemplo, está a 4,22 años luz de distancia. Si la nave espacial Voyager intentara llegar a Próxima Centauri, le tomaría a la pequeña sonda más de 80.000 años para llegar allí.

Entonces, ¿cómo se supone que vamos a explorar el universo de una manera que no nos lleve a miles de generaciones? Entre los muchos conceptos que los investigadores han ideado, una técnica se ha mantenido muy popular, sobre todo en el reino de la ciencia ficción: atajos, o túneles teóricos conocidos como agujeros de gusano.

En teoría, los agujeros de gusano son como conexiones de túnel realizados fuera del espacio-tiempo, que ofrecen una distancia más corta entre dos áreas muy separadas del universo. La idea es que los viajeros espaciales pueden utilizar estos túneles para hacer desplazamientos espaciales mucho más cortos que los millares de años. Numerosos libros, programas de televisión y películas han utilizado el concepto de agujero de gusano para viajar, desde el misterioso viaje alienígena por el espacio profundo de la Dra. Arroway en Contacto, al agujero de gusano bajorano que permite acceder a la inexplorada Gamma Quadrent en Star Trek: Deep Space Nine.

Esta trama se utilizará una vez más en Interestelar. En la película, un grupo de astronautas viajan a través de un agujero de gusano recientemente descubierto que conecta zonas muy distantes del espacio-tiempo, con el fin de encontrar un nuevo mundo para llamarlo hogar. Suena increíble, como si todas nuestras fantasías sobre los viajes espaciales pudieran hacerse realidad. Pero, ¿es posible? ¿Podría el ser humano un día utilizar un agujero de gusano para viajar a otra galaxia o más allá?

La ciencia dice que es muy poco probable, pero posible. Sin embargo, para hacer un agujero de gusano transitable, vamos a necesitar una gran cantidad de condiciones específicas y una comprensión de dónde vienen estos pasajes secretos increíbles. 

¿Qué es un agujero de gusano?

Hasta el año 1900, la teoría de la gravedad de Newton era suprema. Era la idea de que todos los objetos del Universo, incluyendo a usted y a mí, tienen una fuerza innata que atrae a otros objetos. Cuanto mayor sea un objeto, mayor es esta fuerza gravitacional intrínseca. Esto explica por qué nos "pegamos" a la Tierra en lugar de volar hacia el espacio.

Pero en 1915, Albert Einstein rompió por completo la idea. Él teorizó que la gravedad es en realidad el resultado de una deformación en el espacio-tiempo (una combinación de espacio y tiempo en un proceso continuo). En esencia, la existencia misma de un objeto deforma el espacio y el tiempo en torno a sí mismo, creando una huella en el universo.

Y es esta deformación del espacio-tiempo que da lugar a efectos de la gravedad. "Supongamos que está usted y otra. Usted deformará el espacio-tiempo a su alrededor y la masa deformará el espacio-tiempo alrededor de ella, y los dos están cayendo en los pozos de los demás", dice Richard Holman, profesor de física en la Universidad Carnegie Mellon.

Ahora aquí está la parte donde esto se vincula a los agujeros de gusano. De acuerdo con Einstein y su colega Nathan Rosen, un agujero de gusano es en realidad el espacio deformado que se ha torcido de tal manera de conectar dos puntos diferentes en el espacio-tiempo. El resultado es una estructura en forma de túnel que puede ser recta o curva, que une dos áreas del universo que están increíblemente lejos.

Modelos matemáticos de Einstein predicen la existencia de agujeros de gusano, pero ninguno ha sido encontrado nunca. Fumio Abe, un astrofísico de la Universidad de Nagoya, ha propuesto una forma de buscar grandes agujeros de gusano (lo suficientemente grandes para que entre una nave espacial) mirando el brillo de una estrella cuando se mueve en frente del túnel. Un efecto llamado lente gravitacional causaría que el brillo fluctúe de una manera única.

Sin embargo, lo más probable es que no vayamos a encontrar grandes agujeros de gusano en el corto plazo.
 

El problema de los agujeros de gusano

Hasta ahora, los físicos no han determinado una forma en que los agujeros de gusano podrían formarse de forma natural en el Universo. Sin embargo, el físico teórico John Wheeler dijo que es posible que los agujeros de gusano puedan aparecer y desaparecer de forma espontánea, de acuerdo con su hipótesis de la espuma cuántica (la idea de que las partículas virtuales están, muy extrañamente, entrando y saliendo de la existencia en todo momento).

Lamentablemente, Wheeler teorizó que estos agujeros de gusano improvisados serían muy pequeños, como aparece en la escala de Planck. Eso es alrededor de 10 a 33 centímetros de largo. En otras palabras, el agujero de gusano sería tan pequeño que sería casi imposible de detectar.

Supongamos, sin embargo, que podríamos encontrar diminutos agujeros de gusano como apareciendo en existencia: Nosotros podríamos ser capaces de hacerlos más grandes. Y para hacer eso, usted necesita un material llamado materia exótica.

"La regla de la materia ordinaria en el universo es que tiene una densidad de energía positiva y presión positiva", dice Eric Davis, un físico investigador senior en el Instituto de Estudios Avanzados en Austin. "La materia exótica es un poco diferente. Es materia que tiene densidad de energía negativa y/o presión negativa. Usted puede tener un manojo de la materia con la energía negativa y presión positiva o viceversa".

Las propiedades negativas de la materia exótica podrían empujar los lados de un agujero de gusano hacia el exterior, por lo que sería bastante grande, y lo suficientemente estable para que una persona o una nave espacial pueda caber a través de él. Excepto que la materia exótica no es precisamente fácil de conseguir; que sólo existe en teoría, no sabemos lo que parece, y todavía tenemos que saber dónde encontrarla.

Pero digamos que superamos incluso a nuestro caso hipotético. Hemos encontrado un pequeño agujero de gusano, de alguna manera hemos obtenido algo de materia exótica, y hemos ampliado y estabilizado el túnel que ser lo suficientemente grande como para adaptarse a una nave espacial. Holman explica que es posible que al insertarse cualquier cosa que no sea materia exótica, se desestabilice totalmente el agujero de gusano. En otras palabras: la introducción a un agujero de gusano podría matarte de inmediato.

Los agujeros de gusano vienen con un montón de advertencias, pero aquí hay una aún más grande. Los agujeros de gusano podrían muy bien conectar dos espacio-tiempos completamente diferentes; es decir, el punto de entrada podría existir en una era completamente diferente. Eso significa que el pasar a través de un agujero de gusano viene con el riesgo de liquidación en un momento diferente de la historia del universo. Algunos incluso han teorizado que los agujeros de gusano podrían conectar a diferentes universos totalmente.

Cuando se trata de la posibilidad de utilizar los agujeros de gusano para viajes espaciales, Davis es un poco más optimista que Holman, explicando que el aprovechamiento de la materia exótica es todo lo que necesita para crear su propio agujero de gusano funcional a partir de cero (actualmente está trabajando en una manera de crear materia exótica en un laboratorio en Toronto.) Holman adopta un enfoque más realista.

"Si realmente se pudiera hacerlo, con todos los exoplanetas y estrellas ahí fuera, desearía averiguar si alguien 'más' ya ha hecho esto", explica Holman. "Y en la medida en que podríamos decirlo, de mirar a una fracción decente del universo, no estamos viendo ninguna evidencia de ello. Esto comienza a decirte que es posible que sólo tengamos que viajar de la manera difícil".
 

http://www.popsci.com/article/will-we-ever-be-able-use-wormholes-deep-space-travel?src=SOC&dom=fb 

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viernes, 19 de diciembre de 2014

Múltiples testigos ven OVNI sobre Capua, en Caserta, Italia

Múltiples testigos ven OVNI sobre Capua, en Caserta, Italia
por Alejandro Rojas

Foto tomada por el grupo de amigos en Tifata. (Crédito: Blitz quotidiano)

Sitios de noticias italianas están informando de que decenas de testigos vieron un OVNI sobre la ciudad de Capua, y un grupo de amigos tomaron una foto.

Capua es una ciudad de casi 19.000 habitantes a unos 20 kilómetros al norte de Nápoles. Los testigos dicen que en la noche del lunes 15 de diciembre un objeto cilíndrico brillante se podía ver por encima de la ciudad. Algunos informaron que la luz podía verse desde cualquier punto de la ciudad. Otros han dicho que la luz era tan brillante que podía verse en todo el país.

Un grupo de amigos en una zona llamada Monte Tifata, en la aldea de Sant'Angelo en Formis, fueron capaces de tomar una foto del objeto. La fotografía muestra lo que los testigos por toda la ciudad habían informado, un objeto amarillo, brillante, cilíndrico. Aunque los sitios web de noticias advierten que los casos de OVNIs necesitan ser abordados cuidadosamente antes de hacer ninguna suposición, informan que los testigos están convencidos de que lo que veían era "fuera de lo común."

Un sitio web de noticias italiana afirmó que este no fue el único avistamiento OVNI reciente en el área de Capua, aunque no hizo referencia a otros. También afirmó que "2014 fue un año sin duda muy rico en avistamientos de OVNIs en Italia y, en general en el mundo."

No más detalles se han publicado sobre el avistamiento o movimientos del objeto. Así que por ahora, lo único que tenemos es la fotografía. Eche un vistazo y diga lo que piensa. 

http://www.openminds.tv/multiple-witnesses-spot-ufo-capua-caserta-italy-photo/31404 

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jueves, 18 de diciembre de 2014

Cómo los datos del telescopio espacial Kepler están cambiando la ecuación de Drake

Cómo los datos del telescopio espacial Kepler están cambiando la ecuación de Drake
Muchos de los parámetros de la ecuación de Drake sólo podían adivinarse... hasta ahora.

Crédito: medium.com

Ya en 1961, un pequeño grupo de científicos se reunió en el Observatorio Nacional de Radio Astronomía en Greenbank, West Virginia, para discutir la búsqueda de inteligencia extraterrestre por primera vez. El grupo era una mezcla ecléctica que incluía al astrónomo Carl Sagan, el neurocientífico John Lilly, quien trabajó en la comunicación del delfín y el radioastrónomo Frank Drake que organizó la reunión.

Antes de la reunión, Drake escribió todos los factores que determinan la probabilidad de inteligencia extraterrestre en otras partes del universo. Estos incluyen la fracción de estrellas con planetas, el número medio de estos planetas que potencialmente pueden apoyar la vida, la fracción de estos que realmente desarrollan la vida y así sucesivamente. Se dio cuenta de que al multiplicar estos números juntos producía una cifra importante: el número de civilizaciones detectables en la galaxia.
Ecuación de Drake (Crédito: medium.com)

Desde entonces, la ecuación de Drake se ha convertido en un famoso punto de encuentro en la búsqueda de inteligencia extraterrestre. Pero nunca ha sido exacta. Drake era muy consciente en aquel momento que muchos de los parámetros en su ecuación eran extremadamente difíciles de cuantificar y que ha llevado a algunos críticos a decir que la ecuación es poco más que una conjetura o incluso nada en absoluto.

Pero en los últimos años, los astrónomos han comenzado a recopilar datos que tienen un impacto significativo en algunos de los parámetros de la ecuación de Drake. En particular, la NASA lanzó un telescopio espacial llamado Kepler en 2009 que fue diseñado para buscar exoplanetas que orbitan otras estrellas y producir una estimación de la proporción que tienen planetas.

Durante su misión, Kepler ha identificado unos 2.000 candidatos a exoplanetas, un enorme incremento en los 400 o casi que se conocían antes de su lanzamiento. Es más, antes de Kepler, los exoplanetas conocidos eran principalmente del tamaño de Júpiter, por lo que era difícil estimar el número de planetas similares a la Tierra. 

Por el contrario, la mayoría de los planetas descubiertos por Kepler son del tamaño de Neptuno o menor. De hecho, los datos de Kepler han llevado a un cambio dramático en la comprensión de los astrónomos del número probable de planetas similares a la Tierra alrededor de otras estrellas.

Así que una pregunta interesante es cómo los nuevos datos cambian la ecuación de Drake. Hoy en día, recibiremos la respuesta gracias a la labor de Amri Wandel, de la Universidad Hebrea de Jerusalén en Israel, que ha hecho una serie de inferencias basadas en los nuevos datos. "Los resultados recientes de la misión Kepler reducen significativamente la incertidumbre en los parámetros astronómicos de la ecuación de Drake", dice.

En primer lugar, algunos antecedentes acerca de la ecuación en sí, que viene en un número de formas. La ecuación de Drake biótica, que describe el número de planetas con vida, toma la siguiente forma:

Nb = R*.Fs. Fp. Fe. Nhz. Fb. Lb

Donde Nb es el número de planetas bióticos en la Vía Láctea, R* es la tasa de nacimiento de las estrellas, Fs es la fracción de estrellas adecuadas para la evolución de la vida, Fp es la fracción de estrellas que tienen planetas, Fe la fracción de planetas del tamaño de la Tierra, Nhz es el número de esos planetas dentro de la zona habitable, Fb es la probabilidad de evolución de la vida y Lb es cuánto tiempo biótico la vida sobrevive en promedio.

Algunos de estos números son fáciles de estimar. Por ejemplo, la tasa de formación de estrellas, R*, es bien conocida. En la Vía Láctea, es cerca de 10 estrellas por año. Sin embargo, la fracción de estrellas adecuadas para la evolución de la vida, Fs, es menos clara. Muchos astrónomos suponen que la vida se limita a las estrellas similares al Sol, en cuyo caso, Fs es de aproximadamente 0,1.

Esto es claramente una estimación conservadora ya que muchas estrellas parecen tener zonas habitables. Wandel señala que si las gigantes rojas se incluyen en este número entonces Fs es probablemente más cercano a 1.

La misión Kepler ha mejorado significativamente la
comprensión de los astrónomos del siguiente término Fp. Los datos indican que la mayoría de las estrellas tienen sistemas planetarios, por lo tanto Fp esté probablemente alrededor de 1 también.

Los datos de Kepler también sugiere que entre el 7 y el 15 por ciento de las estrellas similares al Sol tienen un planeta del tamaño de la Tierra en la zona habitable, de modo que Fe.Nhz es de aproximadamente 0,1. Sin embargo, Wandel señala que si la vida biótica no se limita a los planetas similares a la Tierra, sino que incluye lugares como Europa, la luna de Júpiter, entonces Fe.Nhz podría ser mucho más cercano a 1.

Todo aquello permite a Wandel extrapolar sobre la densidad de planetas con vida en la Vía Láctea. Su conclusión, en el supuesto de que la vida evoluciona a menudo en los planetas habitables, es que los planetas con vida podrían estar muy cerca. "Los análisis extendidos, actualizados por los resultados de Kepler, sugieren que nuestros vecinos exoplanetas bióticos más cercanos pueden estar a una distancia de 10 años luz", dice.

E incluso si la vida es menos probable, las posibilidades son buenas de que los planetas bióticos estén cerca. "Incluso con una estimación menos optimista de la probabilidad biótica, por ejemplo que la vida biótica evoluciona en uno de cada mil planetas adecuados, nuestros planetas vecinos bióticos se puede esperar que estén a menos de 100 años luz", dice.
 
La distancia media entre civilizaciones vecinas (d) frente a la longevidad media de una civilización comunicativa Lc, para varios valores del producto Rf = Rb Fb Fc. A la derecha de eje vertical se marcan los rangos de detección pertinentes de fugas y emisiones en las señales de radio por los telescopios Arecibo y SKA

Pero la existencia de vida es muy diferente de la existencia de una civilización inteligente. Y en este punto, Wandel es menos optimista. Poco o nada se puede decir de manera fiable sobre la posibilidad de vida en evolución a una etapa civilizada.
 

Sin embargo, Wandel dice que la nueva información sugiere que es poco probable que tengamos algún vecino cercano de este tipo. "La distancia a las civilizaciones putativas más cercanas, incluso para valores optimistas de los parámetros de Drake, se estima en miles de años luz", dice.

Eso es una actualización interesante sobre una ecuación que tiene fascinado a la gente por décadas y es probable que continúe haciéndolo. Si realmente existen planetas con vida dentro de 10 años luz desde aquí, las posibilidades de ver biomarcadores, como el metano o el oxígeno, en sus atmósferas son relativamente buenas (siempre, claro está, que la vida sea algo como la vida aquí).

Todo aquello contribuye a la creciente sensación entre los astrobiólogos y otros que la humanidad se encuentra cerca de la detección de otras formas de vida, por primera vez, tal vez incluso dentro de los tiempos de vida de personas que están vivas hoy.

Esa es una meta que sin dudas vale la pena perseguir agresivamente dado que tal descubrimiento sería uno de los más grandes en la historia y el futuro de la ciencia.
 

https://medium.com/the-physics-arxiv-blog/how-data-from-the-kepler-space-telescope-is-changing-the-drake-equation-cea9c7008bc1 

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miércoles, 17 de diciembre de 2014

Investigaciones sobre OVNIs en Chile serán asistidas por una prominente organización aeroespacial francesa

Investigaciones sobre OVNIs en Chile serán asistidas por una prominente organización aeroespacial francesa
por Alejandro Rojas


28 de octubre de 2014: de izquierda a derecha: Paul Kuentzmann, coronel Jorquera (agregado de defensa aérea, Embajada de Chile), Pierre Bescond, el general Bermúdez (Director del CEFAA), Lucas Dini, Alain Boudier, François Praise. (Crédito: 3AF)

La Asociación Aeronáutica y Astronáutica de Francia (3AF) ha firmado un acuerdo con el Comité de Chile para el Estudio de Fenómenos Aéreos Anómalos (CEFAA) para cooperar en el estudio de los OVNIs. 3AF publicó un artículo en su página web a finales del mes pasado que explica su relación recientemente fundada con la CEFAA.

3AF es una organización importante en Francia, y en la industria aeronáutica de Europa en general. Al igual que en el Instituto Americano de Aeronáutica y Astronáutica de EE.UU., es una sociedad para los que participan en, o están interesados en la industria aeroespacial.

Sorprendentemente, 3AF también tiene un gran interés en la investigación de los OVNIs. Aunque, tal vez no sea demasiado sorprendente para los que saben que el gobierno francés es uno de los muy pocos que tienen una organización oficial que investiga OVNIs. Se llama Grupo de Estudios e Información sobre Fenómenos Aeroespaciales No identificados (GEIPAN), y forma parte del Centro Nacional de Estudios Espaciales de Francia (CNES), su versión de la NASA.

CEFAA, que es también una organización oficial de investigación OVNI establecida por el gobierno, difiere de GEIPAN en que es parte de la Dirección General de Aviación Civil (DGAC) de Chile, el equivalente a la FAA de aquí en los EE.UU.

3AF también tiene una comisión de estudio OVNI llamada 3AF/SIGMA2. Esta comisión ayuda al GEIPAN en el análisis científico de los informes de OVNIs, y ahora le ayudará a la CEFAA de una manera similar. El artículo de 3AF explica que CEFAA ha determinado que el fenómeno OVNI es real, y que puede suponer un riesgo para la aviación. Ahora desean examinar más a fondo "sus causas y sus efectos." 

A principios de este año, CEFAA celebró una reunión con los funcionarios militares y otros expertos para determinar si los OVNIs son una amenaza. Aunque decidieron que no parecen representar una amenaza directa, ni parecen tener la intención de hacer daño, determinaron que podría haber algún riesgo planteado por los OVNIs distrayendo a los pilotos.

En el pasado, 3AF también ha llegado a la conclusión de que el fenómeno OVNI es real. En mayo de 2010, la comisión 3AF/SIGMA dio a conocer un informe. En él, estaban de acuerdo con las conclusiones del informe de la Comisión de Estudios en Profundidad (COMETA) de 1999. COMETA era un grupo de altos oficiales militares y de inteligencia franceses jubilados que llevó a cabo un estudio independiente para determinar si los OVNIs son reales y, posiblemente, de orígen extraterrestre.

En su informe de mayo de 2010, 3AF/SIGMA escribió: "Muchos de los documentos y materiales examinados por los autores de este informe lo confirman. Por ello, hemos conservado, entre algunas otras, pero sólo como una hipótesis de trabajo, la posibilidad de que la mayor parte de las naves observadas puedan tener un origen no terrestre".
 

En febrero de 2013, el entonces presidente de la comisión 3AF/SIGMA, Alain Boudier, compartió sus hallazgos en los Estados Unidos en el Congreso Internacional OVNI.

Otro aspecto del acuerdo entre el 3AF y CEFAA fue el intercambio internacional de información. 3AF escribió: "CEFAA también instó a Francia y 3AF/SIGMA2 especialmente a desempeñar un papel de facilitar el intercambio internacional de datos y conocimientos sobre [OVNIs]."

El General Ricardo Bermúdez, Director del CEFAA, a menudo ha hecho hincapié en que las investigaciones de OVNIs deben ser un esfuerzo internacional. En febrero de 2012, le dijo a la multitud en el Congreso Internacional OVNI que él sentía que debería haber una agencia situada en las Naciones Unidas que dirija las investigaciones sobre OVNIs y comparta la información en todo el mundo.
 

CEFAA ha trabajado duro para construir relaciones con otras organizaciones de investigación oficiales gubernamentales de OVNIs, como las de Argentina, Perú y Uruguay. También han establecido relaciones con organizaciones de investigación de OVNIs no gubernamentales prominentes. En los EE.UU., trabajan en estrecha colaboración con el Centro de Reporte para la Aviación Nacional de Fenómenos Anómalos (NARCAP), que recoge y analiza los informes de los pilotos.

Según Leslie Kean, autora del
best-seller del New York Times, UFOs: Generals, Pilots, and Government Officials Go on the Record, que también trabaja de cerca con CEFAA, la cooperación internacional, como el reciente acuerdo entre CEFAA y 3AF, también capta la atención del gobierno de Estados Unidos.

Leslie Kean siendo entrevistada por los medios de comunicación chilenos durante una visita en 2012. El general Bermúdez permanece a su derecha. (Crédito: DGAC de Chile)
 
Kean dijo a Billy Cox del Herald-Tribune, "Sé por experiencia personal que la relación de otros gobiernos sobre este asunto es importante para los miembros del gobierno de Estados Unidos en términos de considerar una nueva intervención oficial con este tema".
Kean continuó:
El hecho de que dos agencias líderes en el mundo -una de Europa y otra de América del Sur- estén uniendo fuerzas es sumamente importante, y espero que este paso adelante ayudará a alentar a nuestro gobierno a tomar en serio el tema y a unirse al creciente esfuerzo internacional.

El papel de Estados Unidos es importante, porque una vez que los EE.UU. esté a bordo -incluso si simplemente se nombra a un miembro del personal para evaluar la validez de la participación de Estados Unidos- muchos otros países vendrán a bordo. Incluso una grieta en la puerta que ya está cerrada sería suficiente para cambiar radicalmente la imagen. Si podemos simplemente asignar una persona designada por el gobierno para evaluar la pregunta -¿son los OVNIs digno de investigación?- entonces, hemos dado un paso de gigante.


El trabajo de CEFAA obtuvo una gran atención de los medios en este verano boreal, cuando Kean escribió una entrada de blog en el Huffington Post sobre una investigación OVNI que la
CEFAA no podía explicar. Más tarde ese verano, sus conclusiones con respecto a las amenazas que plantean los OVNIs también recibieron atención de los medios en los EE.UU.

Tal vez esta atención, junto con sus esfuerzos para formar relaciones con organizaciones creíbles de investigación de OVNIs en todo el mundo, va a influir a otros gobiernos a seguir su ejemplo.

Han pasado más de 50 años desde que el gobierno de Estados Unidos tuviera una organización oficial de investigación OVNI, y el Reino Unido ha cerrado recientemente la suya. Esto puede ser un área donde el gobierno de Estados Unidos estará encantado de quedarse al margen -o detrás de las puertas cerradas- por unas cuantas décadas más.
 

http://www.openminds.tv/chiles-ufo-investigations-aided-prominent-french-aerospace-organization/31358 

Modificado por orbitaceromendoza

martes, 16 de diciembre de 2014

India: Cazadores de OVNIs

India: Cazadores de OVNIs
¿Hay vida inteligente fuera de la Tierra? El aumento de avistamientos en el espacio aéreo de la India, dicen los teóricos, sugieren que no estamos solos
Por Yolanda D'Mello

Pushkar Vaidya espera recibir información de observaciones de la India mediante la construcción de una red a lo largo del país, a la manera de la estadounidense sin fines de lucro Mutual UFO Network (MUFON). Imagen: SATISH MALAVADE. (recuadro) Aditya Sehrawat y Kumaresan Ramanathan (Crédito: punemirror.in)
"Abre tu mente", dice Pushkar Vaidya, a un oscuro auditorio en un bungalow de Bandra. Un proyector parpadea, proyectando una imagen de un titular de periódico sobre su rostro mientras se mueve delante de la pantalla. Detrás de él, un recorte de noticia de 1947 del Roswell Daily Record destaca la noticia del día, "RAAF captura platillo volante en rancho en la región de Roswell".

Usted podría preguntarse por qué un incidente que tuvo lugar hace 67 años y a 14.045 kilometros de distancia en los EE.UU. tiene que ver con nosotros. Para el biólogo evolutivo de 35 años y fundador del Centro de Investigación de Astrobiología de la India ( Indian Astrobiology Research Centre - IARC), que llevó a cabo el taller titulado Encuentros
Paranormales, y los asistentes al mismo, sin embargo, el incidente es un eslabón clave en la historia paranormal. En lo que llegó a ser conocido como el incidente de Roswell, un 'globo' se estrelló en un rancho. Un comunicado de prensa declaró que los propietarios del rancho habían encontrado restos de un platillo volador. El ejército intervino, anulando las afirmaciones de avistamientos de OVNIs y declarando que el objeto era un globo meteorológico convencional. El tema fue puesto de lado hasta la década de 1970, cuando los investigadores empezaron a desenterrar la evidencia de un encubrimiento. La especulación continúa, pero las teorías que surgieron dieron lugar a una comunidad de teóricos en los EE.UU. En 1969, nació la Mutual UFO Network (MUFON), una organización sin fines de lucro que investiga las circunstancias de los avistamientos.

Vaidya espera educar y, más tarde, compartir la información de origen público a través de una red similar. El taller, el primero de una serie, tiene como objetivo crear un sistema en el que se notifiquen y estudien avistamientos en la India. Él deja claro que, si bien su inclinación por la astrobiología (el estudio del origen, evolución, distribución y futuro de la vida en el universo: la vida extraterrestre y la vida en la Tierra) significa que entiende sobre fenómenos científicos, no tiene todas las respuestas sobre el comportamiento de los OVNIs.

"La ciencia es el arte de equivocarse y mejorar el estar equivocado El concepto de la ufología nos permite dar un paso fuera del método científico. No estoy aquí para ofrecer un apretón de manos a los pequeños hombres verdes... Todo lo que quiero es fomentar el pensamiento" explica Vaidya. Su equipo de 20 científicos, extendido por todo el país, trabaja en conjunto con la Administración Aeronáutica y Espacial Nacional (NASA). Su plan es conseguir que los filósofos, los soñadores, científicos y poetas estén a bordo. "Su respuesta es tan buena como la mía", repite a través de su
conferencia de tres horas de duración. Vaidya no está solo. En Delhi, con 19 años de edad, el estudiante de biotecnología Aditya Sehrawat se desempeña como investigador de campo con MUFON. Completó la prueba de libro abierto requerida el año pasado y recibió su certificación hace unos meses. Su trabajo, cuando tiene tiempo lejos de las asignaciones de la universidad, es mirar los avistamientos de OVNIs en la India.

Una vez que un avistamiento se presenta en el sitio web de MUFON, el caso es remitido a Sehrawat quien debe investigar y presentar un informe. Los casos se clasifican de acuerdo a la escala del encuentro. Al astrónomo e investigador OVNI norteamericano J Allen Hynek se le atribuye la creación de la escala: Radar-Visual incluye informes de OVNIs que parecen tener la confirmación del radar; Encuentros del Primer Tipo incluyen señales visuales; Encuentros del Segundo Tipo incluyen un evento OVNI en la que hay supuestamente un efecto físico -esto podría incluir impresión en el suelo, daños a la propiedad, paisajes etc; Encuentros del Tercer Tipo se dice que incluyen la interacción con formas alienígenas.

"En los casos uno y dos, un investigador puede llevar a cabo sus investigaciones al referirse a los relatos detallados de la observación y de la comprobación de los vuelos programados en el espacio aéreo mencionado durante ese tiempo", explica Kumaresan Ramanathan, jefe de la investigación de campo de la India,
con sede en Chennai.

Un encuentro del tercer tipo requiere que el investigador conozca a la persona que presentó el informe. Cualquier evidencia física debe ser enviada al laboratorio de Nueva York para su prueba. Lleva cerca de seis meses, dice Ramanathan. Pero es un montón de trabajo. De cada 100 casos, cinco serán genuinos, dice. Su trabajo diario como ingeniero de redes con una empresa de telefonía móvil, lo mantiene ocupado y no ha asistido a los casos atrasados. "Cuando estuve en la universidad, me puse en contacto con la comunidad de investigadores de OVNIs en los EE.UU.. A medida que crecía, sin embargo, me parecía una tontería", admite. Sehrawat, sin embargo, es un investigador activo. Ha cerrado 10 de los 25 casos que recibió en los últimos tres meses. "Hay una gran cantidad de actividad en el espacio aéreo de la India", admite. De hecho, en julio hubo 63 avistamientos en la India, sólo superado por los EE.UU. (750).

¿El disparadoro? Mangalyaan, dice Sehrawat, refiriéndose al Orbitador de la Misión a
Marte. Es responsable del repentino interés, dice.

Esto hace que sea un momento emocionante para los teóricos de la India. "Es un hecho conocido que los OVNIs prefieren los desiertos. He recibido 15 avistamientos en los últimos tres meses, todos de Rajasthan", añade. Un hombre de Rajasthan, en particular, dice Sehrawat, tuvo cuatro avistamientos en tres meses. Karan Singh Dhody los describe como "pequeños objetos esféricos, mucho más alto que donde un avión volaría, a menudo cambiando de color". Él ha visto naves similares con regularidad. Sehrawat planea hacer un viaje a Rajasthan para hacer nuevas investigaciones en abril. "Sólo puedo esperar que ellos hagan contacto en mi vida."

Este nivel siguiente se repite en un proyecto que Vaidya está trabajando con un equipo de científicos de Bélgica. De acuerdo con esta comunidad de creyentes, una especie llega a una etapa de la civilización, donde puede crear su propio multiverso, un conjunto hipotético de elementos como el espacio, el tiempo, la materia y la energía que se rigen por leyes físicas hipotéticas. El proyecto Evo Devo Universo pretende hacer precisamente esto.

"Piense en ello como un proceso continuo de evolución. Hace un siglo, no teníamos la mitad de la tecnología que tenemos ahora. Si nos fijamos en un futuro en el que podamos crear un sistema eficiente en el que los recursos no se agoten, los humanos serán capaces de viajar en el espacio... las posibilidades son infinitas".

lunes, 15 de diciembre de 2014

'Ascensión': ¿Podría la humanidad realmente sobrevivir 100 años en el espacio?

'Ascensión': ¿Podría la humanidad realmente sobrevivir 100 años en el espacio?
Por Keith Wagstaff

Crédito: twitter.com/ascensionsyfy

Una nave espacial descomunal del tamaño del Empire State Building, impulsada por explosiones nucleares y destinada a llevar a los seres humanos todo el camino a otro sistema solar. Nunca podría suceder, ¿verdad?

Crédito: media-imdb.com
Esa fue la idea detrás de un plan muy real llamado Proyecto Orion, elaborado por el físico Freeman Dyson a finales de 1950. También es el concepto detrás de un nuevo espectáculo de SyFy llamado "Ascensión". La serie, que se estrena el lunes 15 de diciembre (en EE.UU.), se pregunta, "¿Qué pasa si el presidente John F. Kennedy hubiera tomado en serio a Dyson y lanzara una nave espacial gigante hacia otra estrella?"

Al parecer, mucho sexo e intriga que involucra a Tricia Helfer, la bomba rubia Cylon de SyFy de "Battlestar Galactica" (SyFy es propiedad de NBCUniversal). Pero también presenta una gran cantidad de preguntas científicas espinosas que la humanidad podría verse obligada a resolver... con el tiempo.

"No podríamos hacer esto hoy, y mucho menos en 1962, por lo que esto es ciencia ficción y no un documental", dijo David Brin, astrofísico y escritor galardonado con el premio Hugo que fue consultado sobre "Ascensión", a NBC News.

A pesar del grado de dificultad, el lanzamiento de una nave generación -como se les llama en los círculos de la ciencia ficción- al espacio podría ser nuestra mejor oportunidad de explorar otros mundos.

"Unidades Warp, el espacio-plegado, agujeros de gusano -estos son grandes dispositivos dramáticos, pero si fueran posible, entonces la galaxia debería llenarse con los viajeros extraterrestres", dijo. "La ventaja de una nave generación es que en realidad podría construirse una de estas cosas". 

Más nave espacial, más problemas

En "Ascensión", la nave es grande... muy grande. Se extiende hasta la altura del Empire State Building y pesa unos saludables 100 millones de toneladas. Esas dimensiones proceden de los planos originales creados en los años 50, según el productor ejecutivo Phillip Levens.

"Tenía que ser lo suficientemente grande como para que pudieran ir a la Luna, construir una base lunar, tenerla plenamente tripulada, dejarlos allí y pasar a explorar el resto de la galaxia", dijo a NBC News.

La construcción de una nave como aquella presenta algunos problemas logísticos. En primer lugar, está la cuestión de lanzar algo tan grande fuera de la atmósfera de la Tierra. Brin cree que algo tan masivo probablemente tendría que ser construido en órbita.

Luego está el asunto del motor. En el programa, utilizan el sistema de propulsión nuclear propuesto inicialmente por Dyson, que esencialmente consiste en poner bombas atómicas para empujar la nave hacia adelante a velocidades increíbles.

Eso crearía una gran cantidad de residuos y radiación nuclear, no es una gran combinación para las personas que viven en la nave.

Podría haber una mejor opción, según Brin. Se llama fusión por confinamiento inercial, o "fusión de pellets", y se trata de la voladura de bolitas hechas de deuterio y tritio con láser. No se trata de construir castillos en el aire. Científicos del Laboratorio Nacional Lawrence Livermore en California anunciaron un gran avance a principios de este año.

Pero para los viajes espaciales de larga distancia, tendrían que lograr el "encendido" -el punto donde obtenemos más energía del proceso de fusión de lo que ponemos en él. Esa es la clave, dijo Brin, porque una nave como la Ascensión necesitaría también una fuente de energía para hacer funcionar el soporte de vida y para cultivar alimentos.

Un motor como aquél también crearía gravedad artificial, dijo, eliminando la necesidad de una estructura de giro como en "2001: Una odisea en el espacio".

También está el problema de la radiación y los escombros cósmicos, los cuales podrían hacer terminar un viaje interestelar muertos en sus rutas. Para resolver ese problema, los científicos tendrían que llegar a algún tipo de blindaje electromagnético para ir junto con un casco muy grueso, dijo.


Crédito: paranormalpopculture.com

El sexo y la psicología en el espacio

Afortunadamente para el espectador medio, "Ascensión" no es una serie de conferencias científicas sobre la fusión. Está lleno de drama humano -que es bueno para las calificaciones, pero también apunta a una preocupación muy real.

NASA está preocupada por los efectos en la salud mental de un viaje a Marte, sin hablar de Proxima Centauri, el destino en el show (a sólo 4,22 años luz de distancia, se cree que es la estrella más cercana a nuestro Sol).

Un siglo es mucho tiempo para estar atrapados en la oscuridad del espacio con un grupo relativamente pequeño de personas, por lo tanto, los exámenes psicológicos anuales tienen lugar en el show. Si de alguna manera los pasajeros no se matan entre sí o se mueren de hambre, de envenenamiento por radiación o por la explosión de la nave, todavía tienen que ser lo suficientemente sanos como para poblar un nuevo planeta.

De ahí la vista aparentemente anacrónica de un equipo étnicamente diverso.

"A pesar de que fue en la década de 1950, los científicos que crearon el programa no podían permitirse el lujo de tener cualquiera de los prejuicios que la sociedad tenía", dijo Levens.

Eso se debe a que los 350 pasajeros iniciales tuvieron que ser genéticamente diversos para tener la posibilidad de alcanzar una descendencia más saludable, según Levens. Eso no significa que las personas fueran a un emparejamiento como si estuvieran en una especie de "Crucero del Amor"
interestelar. En la "Ascensión", las parejas se emparejan por su compatibilidad genética, lo que se traduce en 250 bebés nacidos en familias muy incómodas. 

¿Es la "Ascensión" un sueño imposible?

No compre su boleto (o, el boleto de su bisnieto más probablemente) a Proxima Centauri todavía. La construcción de una nave espacial capaz de soportar cientos de personas durante 100 años no es ni remotamente factible hoy en día.

Pero la investigación en la Estación Espacial Internacional y la inversión de multimillonarios como Jeff Bezos y Elon Musk podrían abrir el camino hacia ese futuro. Este último ya ha abogado por poner un millón de personas en Marte.

Si nosotros, como especie decidimos que fuera una prioridad en este momento, podríamos ser capaces de desarrollar la tecnología para el viaje interestelar en una generación, según Daniel Miller Buckland, un médico y
experto en ingeniería aeroespacial con grados del MIT y de Harvard.

"En términos de la imaginación humana, no es tan diferente de Colón o los vikingos que van al Nuevo Mundo", dijo a NBC News. "Si eso es algo que la gente quiere hacer, la humanidad probablemente encontrará una manera de hacerlo."
 

http://www.nbcnews.com/science/space/ascension-could-mankind-really-survive-100-years-space-n264596 

Modificado por orbitaceromendoza